Mes de la Historia Afroamericana: Marcus Bailey y la Batalla de Jutlandia

Descubriendo historias ocultas de marineros negros en la Royal Navy



28 Oct 2016

Durante el Mes de la Historia Negra, el curador Andrew Choong Han Lin comparte la historia de Marcus Bailey, quien sirvió en el HMS Chester en la Batalla de Jutlandia.





Choque entre cruceros ligeros británicos y alemanes, Batalla de Jutlandia

El 30 de mayo de 1916, el grueso de la Gran Flota británica abandonó su base en las remotas Islas Orcadas. Las comunicaciones alemanas interceptadas habían alertado a los británicos de una importante operación de la flota y la Royal Navy esperaba sorprender a los barcos enemigos enfrentándolos en el Mar del Norte con todo el poder de la Gran Flota. Entre esta impresionante hueste de buques de guerra se encontraba el crucero HMS Chester . A bordo del barco, como parte de su tripulación de 450 hombres, estaba un cocinero llamado Marcus Bailey. Ex de la marina mercantil, como muchos hombres de su edad, había respondido a la llamada a la bandera y se unió a la Royal Navy. Fue una decisión que lo llevaría a participar en una terrible batalla recordada por los británicos como Jutlandia y por los alemanes como Skagerrak.



Marcus Bailey, marinero negro durante la Primera Guerra Mundial

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Las percepciones de la Royal Navy a principios del siglo XX tienden hacia una organización que era abrumadoramente, si no exclusivamente, blanca. Esta opinión es correcta en gran medida. La mayor parte del personal de la marina se reclutó en las islas británicas y, antes de la Primera Guerra Mundial, la demografía racial de las embrionarias armadas canadienses y australianas reflejaba la de Gran Bretaña. Sin embargo, la preponderancia de los militares blancos no debería oscurecer el valioso servicio prestado por los hombres de otras etnias, especialmente porque tales hombres habían servido en la marina desde la era de la vela. Nacido en Barbados, Marcus no fue de ninguna manera el único hombre negro que vistió un uniforme naval británico el 31 de mayo de 1916, pero es uno de los pocos sobre los que existe cierta información. La continua conmemoración del centenario de la Primera Guerra Mundial ha brindado oportunidades para volver a visitar las historias de las minorías en las fuerzas armadas, y Marcus tiene, con razón, un lugar en la galería 'Jutland 1916' del Museo Marítimo Nacional.

Cruceros de batalla británicos a la cabeza de la Gran Flota, Batalla de Jutlandia



A diferencia de ocasiones anteriores, el 31 de mayo de 1916, las salidas británicas y alemanas resultaron en uno de los enfrentamientos navales más grandes y sangrientos de la historia, con 8.645 muertos y 1.181 heridos. Chester estaba en el centro de la pelea, y en un momento se encontró fuertemente atacada por cuatro cruceros ligeros alemanes antes de ser rescatada por cruceros de batalla británicos. En el desigual combate, la dotación de la nave sufrió grandes pérdidas, con 29 muertos y 49 heridos. Al escribir sobre la carnicería después de la acción, el teniente Phipps Hornby recordó su inspección del barco esa noche; Miré en el Wardroom. Los muebles habían sido empujados contra el costado del barco y el lugar estaba lleno de heridos. La ropa y los vendajes manchados de sangre estaban esparcidos por todas partes. En un rincón había una bota de mar desgarrada de la que sobresalía una pierna cortada. El olor era repugnante. Afuera me encontré con el perro del Capitán con la pata vendada.

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Daños al HMS Warspite, después de la Batalla de Jutlandia

Marcus sobrevivió ileso a la batalla y sin duda tuvo la suerte de hacerlo. En combate, se asignaba a los cocineros al suministro de municiones, a las partes de control de daños o al despacho de víctimas, todo lo cual tenía sus riesgos asociados. Jutlandia fue su única batalla y finalmente regresó a una carrera en el servicio mercantil.



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