Un pajaro en la mano

Localización Observatorio Real

24 de ene. De 2012



Es fácil asumir (o eso siempre lo había asumido) que la adopción de nuevas tecnologías se debe en gran medida a una evaluación de las cualidades inherentes de las innovaciones propuestas, por lo que siempre me resulta intrigante encontrar casos en los que intervienen otros factores. . Me encontré con un ejemplo al escribir un artículo que di sobre Tobias Mayer hace pocos meses. Se centra en las pruebas y la adaptación de un instrumento circular (un círculo repetitivo) diseñado por Mayer y del cual envió un modelo de madera a Londres en 1755. La circularidad del instrumento fue crucial para las afirmaciones de Mayer de que podría usarse para observaciones precisas. de distancias lunares en el mar, ya que al hacer observaciones repetidas alrededor del círculo y luego promediarlas, está aprovechando el hecho de que un círculo siempre tiene 360 ​​grados, de modo que incluso si no ha dividido su escala uniformemente, las diferencias se anulan. El círculo por su naturaleza garantiza la precisión del instrumento. Pero este principio se abandonó cuando el prototipo llegó a Gran Bretaña, donde uno de los fabricantes de instrumentos más confiables de Londres, John Bird, fabricó una versión de metal. Pruebas de mar por Capitán John Campbell Sin embargo, mostró que el nuevo instrumento es engorroso, con solo un tercio de la escala utilizable. La solución, James Bradley , el Astrónomo Real, escribió más tarde, fue que,
ya que el uso principal de esta construcción [circular] es obviar los inconvenientes derivados de la división inexacta de los instrumentos y que eso podría ser suficientemente eliminado por el cuidado y la exactitud con que el Sr. Pájaro se sabe que ejecuta los que se compromete a realizar; él hizo un sextante de un radio, dos veces más largo que el del instrumento circular, y luego lo utilizó el Capt. Campbell al tomar varias observaciones a bordo del Royal George en diferentes cruceros cerca Ushant en 1758 y 1759
Esta traducción de círculo a sextante significaba descartar la certeza matemática del círculo por la garantía contingente de precisión proporcionada por la destreza de un hombre, John Bird. Para Bradley, Bird era tan bueno que su nombre en el instrumento era garantía suficiente.
En años posteriores, Bird recibió una recompensa del Board of Longitude por publicar un relato de su método de dividir arcos a mano. Manos valiosas en verdad. Imágenes Retrato de John Bird (Museo Marítimo Nacional, Greenwich, neg. PW3435) Firma de pájaro en un sextante marino temprano, c.1758 (Museo Marítimo Nacional, Greenwich, museo no. NAV1177)