Billy Ruffian, 'El más valiente de los valientes', 1786-1836: su historia contada a partir de los registros del NMM

Localización Museo Marítimo Nacional

15 de junio de 2010



HMS Bellerophon, conocido cariñosamente por su tripulación analfabeta como Billy Ruffian,
soportó las guerras revolucionarias napoleónicas y francesas. Fue el primer barco que se enfrentó al enemigo en la batalla del Glorioso Primero de junio de 1794, y también estaba esperando vigilante, frente a Rochefort, para escoltar a Napoleón a Inglaterra cuando se rindió formalmente a los británicos en 1815. El secretario de Lord Elphinstone , Comandante en Jefe de la Estación del Canal, escribió un ensayo sobre la rendición de Napoleón e incluyó la correspondencia que le concierne en el mismo volumen.

Un registro interesante del archivo es una carta del archidiácono de Totnes a un señor Taylor dando una relato de la aparición de Napoleón a bordo del Belerofonte en Torbay, 1815. Bonaparte sería posteriormente escoltado a Santa Elena a bordo del Northumberland capitaneado por Sir George Cockburn .





El capitán Matthew Flinders sirvió en el Belerofonte en la batalla como guardiamarina. El archivo tiene un riqueza de material sobre este fascinante personaje, incluido su tributo a Trim the Cat y la amorosa correspondencia con su esposa.

Jugó un papel decisivo en la batalla del Nilo, sufriendo las mayores bajas por el enfrentamiento con el colosal barco francés L'Orient. Más tarde, el capitán Rotherham es altamente encuesta detallada de la tripulación del Belerofonte ofrece una visión fascinante de sus descripciones físicas, quiénes eran sus padres, ocupación anterior y marcas distintivas o tatuajes.



En la batalla de Trafalgar su capitán, John Cooke , murió en las mismas circunstancias que Nelson, solo una hora antes. El famoso explorador del Ártico Sir John Franklin tenía 19 años cuando se desempeñó como guardiamarina de señales en el Belerofonte. Desde la caca interpretó el mensaje de Nelson: Inglaterra espera que cada hombre cumpla con su deber. Teniente Pryce Cumby del Bellerophon afirmó que la señal 'produjo el efecto más animado e inspirador en toda la flota'.

Franklin también registró que Christopher Beaty, un terrateniente de las señales y marinero veterano, después de ver al alférez disparado tres veces, subió el aparejo de mesana por pura exasperación. Luego procedió a unir uno de los conectores de unión más grandes que pudo encontrar en las cuatro esquinas de los obenques. Aparentemente, según el relato de un testigo ocular, los tiradores franceses en la popa de L'Aigle cesaron el fuego mientras durara su 'tarea', suponemos por respeto a sus actos heroicos.

Mike (asistente de archivero)