Más allá de la seguridad social: los aspectos locales de un Estados Unidos que envejece

Resumen ejecutivo



Los estadounidenses saben que estamos al borde de una crisis de seguridad social nacional, provocada por la jubilación de 76 millones de personas, los baby boomers, que comenzará en 2011. Pero el impacto del envejecimiento de Estados Unidos se sentirá más allá del gobierno federal, su presupuesto, fondos fiduciarios y agencias. Los efectos locales del envejecimiento de una proporción tan grande de la población estadounidense serán sustanciales. Los estadounidenses mayores contribuyen mucho a sus comunidades, pero muchos de ellos tienen necesidades particulares que los gobiernos locales deben abordar, tanto ahora, para el grupo actual de personas mayores, como más tarde, para el gran boom de la natalidad canoso.

Los ancianos de hoy y el lugar donde viven





Los estadounidenses mayores no son monolíticos. Se diferencian en salud, riqueza, etnia, raza y edad. Generalmente, los ancianos jóvenes tienen mejor salud, más recursos y más apoyo social de su cónyuge o familia. Los ancianos, los que tienen entre 70 y 80 años, suelen estar más enfermos, más pobres y más aislados. Durante las próximas décadas, a medida que envejezca la generación del baby boom, habrá aún más diversidad entre los estadounidenses mayores. Mucho más que para los ancianos de hoy durante sus años de edad laboral, los boomers están más divididos con respecto a las situaciones familiares, matrimoniales y de vida, la presencia o ausencia de niños que pueden brindar apoyo en la vejez y su acceso a la riqueza y las pensiones privadas. . Durante la mediana edad, por ejemplo, más de una cuarta parte de los baby boomers se divorciaron, se separaron o nunca se casaron, en comparación con menos del 14 por ciento de sus padres. Menos de un tercio de las mujeres mayores de la generación de la posguerra tuvieron tres o más hijos, en comparación con más de la mitad de las mujeres mayores actuales.

Las divisiones demográficas dentro de la población estadounidense de mayor edad de hoy y de mañana no existen de manera uniforme en todo el espacio. Sin embargo, esto no se debe a que la mayoría de los ancianos se jubilen en comunidades soleadas para personas mayores. Contrariamente a la creencia popular, solo el seis por ciento de los ancianos se mudan en un año determinado y solo el uno por ciento se muda a un estado diferente. Las poblaciones de personas mayores en la mayoría de las comunidades existen simplemente porque los residentes envejecen en el lugar. Esto significa que las divisiones sociales que existen en el espacio para toda la población residente se perpetúan, e incluso se agravan, entre la población anciana.



Las regiones de rápido crecimiento en el cinturón solar de la nación que atrajeron a trabajadores profesionales bien educados durante sus años previos a la vejez heredarán una población de personas mayores con más ventajas demográficas: los más educados, los más cercanos a los 65 años, las parejas casadas y las personas con buena salud. . De manera similar, las comunidades suburbanas que atrajeron a familias de ingresos altos y medios en las etapas intermedias de su curso de vida también heredarán una población de residentes de edad avanzada que contribuyen más a la base impositiva de la comunidad de lo que quitan. Estos lugares verán un aumento en el consumo de servicios locales y la participación de una población enérgica y activa que ha mostrado altos niveles de compromiso comunitario y participación local. Por otro lado, las áreas que han disminuido en general tenderán a mantener a los segmentos menos aventajados de las personas mayores (poblaciones dependientes, mayores y menos acomodadas) que deberán brindar mayores servicios comunitarios y prepararse para las probables pérdidas netas en sus bases impositivas. .

Sin embargo, a medida que envejezca la gran y diversa cohorte del baby boom, los lugares donde viven los favorecidos demográficamente y las comunidades de los desfavorecidos demográficamente no se desglosarán tan claramente a lo largo de las líneas regionales, o incluso de las ciudades y los suburbios. Se encontrarán grupos de diferentes tipos de estadounidenses mayores del siglo XXI en áreas metropolitanas individuales.

Los ancianos urbanos



Envejecer en un lugar es un desafío particular para la mayoría de las ciudades centrales, los suburbios interiores y las regiones metropolitanas que han sufrido declives económicos y demográficos en las últimas décadas. En gran parte del Medio Oeste, por ejemplo, y en muchas ciudades (y suburbios del interior), uno encuentra el envejecimiento en el lugar de los obreros, los ancianos menos acomodados y un número desproporcionado de aquellos que tienen otros desafíos.

En general, la tasa de pobreza de ancianos urbanos es del 14 por ciento, casi el doble de la tasa de pobreza de ancianos suburbanos de 7.4 por ciento. En 1990, en cada una de las regiones metropolitanas más grandes de EE. UU., Un porcentaje más alto de ancianos urbanos reportó limitaciones de movilidad que sus contrapartes suburbanas. Menos de la mitad de los ancianos urbanos son parejas casadas. Los estadounidenses mayores que viven en la ciudad tienen más probabilidades de ser afroamericanos, hispanos o asiáticos que los ancianos suburbanos, tienen menos educación que sus contrapartes suburbanas y tienen menos probabilidades de ganar más de $ 25,000 al año. También es menos probable que sean propietarios de viviendas (el 72 por ciento de los estadounidenses mayores urbanos son propietarios, en comparación con el 85 por ciento de los estadounidenses mayores suburbanos), lo que significa que es menos probable que tengan capital o activos para pagar la atención médica o alguna forma de vida asistida. en sus últimos años.

Las áreas, ya sean regiones o ciudades, que tienden a retener a los segmentos menos favorecidos de las personas mayores (mayores, más pobres, más enfermos) necesitarán proporcionar mayores servicios públicos y comunitarios incluso cuando sus bases impositivas disminuyen. A medida que estos residentes ancianos continúan envejeciendo, sus necesidades derivadas de problemas de salud, muerte de un cónyuge y mayores discapacidades proliferarán en comunidades que no cuentan con la infraestructura adecuada. Sin embargo, mientras que la población estadounidense de edad avanzada en las ciudades tiende a tener menos recursos que la de los suburbios, es menor en números absolutos. Según cifras de 1997, hay un 74 por ciento más de personas de 65 a 74 años, un 61 por ciento más de personas de 75 a 84 años y un 40 por ciento más de personas de más edad, de 85 años o más, en los suburbios que en las ciudades.



El anciano suburbano

Los estadounidenses mayores tienen una cosa abrumadora en común con los estadounidenses en general: la mayoría de ellos viven en los suburbios: 62.5 por ciento en 1997. De 1980 a 1997, el número de residentes suburbanos estadounidenses mayores aumentó en un 51 por ciento, mientras que el número de habitantes de las ciudades mayores de 65 crecieron en un 13 por ciento.

diciembre luna nueva 2016

Los patrones de asentamiento de los estadounidenses de 65 a 74 años son más o menos una vista previa de dónde vivirán los baby boomers cuando alcancen los 65 años o más. Los jóvenes mayores de hoy están fuertemente representados en las zonas más periféricas y de rápido crecimiento de nuestras principales áreas metropolitanas, o en los suburbios exteriores, donde un automóvil es una necesidad para la vida cotidiana. La mayoría de las grandes áreas metropolitanas con el crecimiento de población de ancianos más rápido entre 1980 y 1997 son lugares amigables con los automóviles que están ganando rápidamente residentes de todas las edades, lugares como Las Vegas, Phoenix, Sacramento, Houston, Austin, San Antonio, Atlanta, Denver, y Salt Lake City. Los ancianos suburbanos en estos lugares tienen un mayor nivel de propiedad de automóviles que en los suburbios de cualquier otra región. En los suburbios de Phoenix, por ejemplo, el 91 por ciento de los ancianos posee un automóvil.



Incluso más que los ancianos de hoy, los boomers que envejecen vivirán en comunidades suburbanas que no estarán preparadas para lidiar con las necesidades especiales de los adultos mayores a medida que envejece el baby boom. La gran mayoría de los condados con el mayor porcentaje de personas de entre 45 y 54 años son suburbanos. ¿Podrán los residentes de estos lugares, los boomers que avanzan constantemente hacia la vejez, funcionar de manera efectiva cuando alcancen la edad en la que ya no puedan conducir de manera segura? La escasez generalizada de sistemas de transporte público en los suburbios dificultará su movilidad. Además, los ancianos de los suburbios no son uniformemente acomodados. En las comunidades suburbanas surgirán concentraciones de personas de la tercera edad boomer en desventaja demográfica que no estarán preparadas para lidiar, no solo con el transporte, sino también con los servicios sociales y las necesidades de atención médica de una población de personas mayores de rápido crecimiento y menos acomodada. Estos focos de desventaja no serán áreas aisladas, sino que se convertirán en un lugar común en la mayoría de las regiones metropolitanas del país.

Dadas las fuertes tendencias de envejecimiento en el lugar de los ancianos, podemos comenzar a pensar más allá de la seguridad social y planificar las necesidades de transporte, vivienda, médicos y servicios sociales de la próxima generación de ciudadanos de edad avanzada. Sin embargo, las dificultades que siempre han surgido dentro de los suburbios y las ciudades con respecto a cuestiones de zonificación, uso de la tierra e intereses políticos en conflicto solo pueden servir para sofocar el surgimiento de diferentes políticas. Los desafíos solo crecerán en las próximas dos décadas cuando surjan divisiones aún más marcadas en la población estadounidense de edad avanzada en las comunidades metropolitanas, a medida que avanza la ola de la generación del baby boom.