La batalla de Navarino y un interesante hallazgo

22 de noviembre de 2019



Entre los manuscritos en poder de la Biblioteca y Archivo de Caird hay un archivo que contiene las observaciones del teniente John Harvey Boteler sobre la Batalla de Navarino. Sin embargo, su relato contiene mucha más información que simples notas sobre su papel.

Por Susan Gentles, Archivista, Catalogación y Acceso





La batalla de Navarino tuvo lugar hace 192 años el 20 de octubre de 1827 y se libró entre una flota combinada de buques británicos, franceses y rusos y la flota otomana anclada en la bahía de Navarino en Grecia.

La batalla fue notable por ser el último gran enfrentamiento que involucró solo a veleros de madera, y también un paso decisivo en el viaje hacia la independencia griega del Imperio Otomano.



Comenzando en 1821 con una serie de revueltas, en 1827 la lucha griega por la independencia del dominio otomano parecía estar al borde de la derrota. En Europa, a pesar de estar inicialmente en contra de intervenir en el área, Gran Bretaña y Austria finalmente combinaron fuerzas con Rusia y en julio de 1827 firmaron el Tratado de Londres, exigiendo el cese de los ataques otomanos y la plena autonomía de los griegos. Los otomanos rechazaron el tratado y, como resultado, una fuerza naval británica al mando del almirante Codrington fue enviada a la bahía de Navarino, la base de las flotas otomana y egipcia, para enfrentarse a la flota otomana.

La batalla que siguió fue un gran éxito para los aliados, que destruyeron o dañaron todos menos ocho de la flota otomana de 78 buques sin incurrir en pérdidas serias.

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Las noticias de la batalla viajaron rápidamente por Grecia y, aunque de ninguna manera el final de la Guerra de Independencia griega, más tarde se consideró como un punto de inflexión crucial en la guerra.



El archivo de interés (BTL / 1/2/2), es una colección de papeles de un tal John Harvey Boteler, un Capitán de la Royal Navy que en el momento de la Batalla de Navarino, estaba sirviendo en el HMS. Albión como teniente.

El archivo es una colección de documentos que cubren sus experiencias antes, durante y después de la batalla, así como su servicio posterior en el HMS. Lira .

Aunque era común que los oficiales mantuvieran notas privadas y observaciones sobre los viajes y las batallas en las que estaban involucrados, y de hecho era un requisito para todos los tenientes de la Royal Navy mantener y enviar sus propios registros hasta 1809, este archivo contiene observaciones que no se encuentran comúnmente en más documentos oficiales.



Boteler parece haber sido un excelente dibujante e hizo muchos dibujos a lápiz y tinta, no solo de su barco, el Albión , pero también muchos bocetos increíblemente detallados a pequeña escala de la batalla en sí, muchos de los cuales no reprimen la brutalidad resultante del enfrentamiento.

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Las ilustraciones que se muestran aquí son las observaciones de Boteler sobre los ataques a los barcos otomanos en el fragor de la batalla. De manera algo crítica, ha notado en esta ilustración en particular que sus figuras son 'demasiado grandes'.



Capturando la atmósfera posterior a la batalla, Boteler también recopiló canciones compuestas con varias melodías populares a raíz de la batalla. En el expediente figuran tres versiones de estos, y todas felicitan simultáneamente a los británicos por sus valientes esfuerzos en la defensa de la libertad griega.

Un ejemplo fue escrito por un flautista en HMS Glasgow y probablemente se publicó después de regresar a Inglaterra, como muestra esta versión impresa.

Aunque la mayor parte del archivo consta de estos dibujos y observaciones informales, Boteler también documentó con gran detalle las pérdidas sufridas en la batalla.

No solo registra las pérdidas otomanas, sino que también anota las bajas a bordo de su propio barco. Aunque aclamado como una victoria completa para las fuerzas aliadas, Boteler registró que en el Albión solo hubo diez hombres muertos en acción, diez amputaciones, ocho miembros rotos, diecisiete heridas por astillas y la pérdida de un ojo. La victoria, al parecer, tuvo un alto costo personal para algunos.

Además de documentar las propias observaciones de Boteler, este archivo es particularmente interesante ya que se vincula con otras personas notables cuyas historias se pueden encontrar en las colecciones de la Biblioteca Caird.

Boteler parece haber sido aficionado a coleccionar recuerdos, y en el archivo hay un boceto a lápiz del Castillo de Belem en Lisboa, fechado en abril de 1827 y firmado por Graham Gore. Gore se desempeñaba como guardiamarina en el HMS. Lira , La publicación anterior de Boteler antes de embarcarse en el Albión .

La propia carrera naval de Gore se vio trágicamente truncada cuando más tarde se embarcó en la fatídica expedición de Sir John Franklin para descubrir el Pasaje del Noroeste, que partió de Londres en 1845. Boteler ha anotado el reverso del boceto para registrar esto, agregando pruebas de que revisó el contenido de este archivo algún tiempo después de que terminara su propia carrera activa.

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La recolección de Boteler de artículos que no eran suyos no parece limitarse a los de sus antiguos compañeros de barco. También se encuentra en el archivo una tarjeta de brújula en el reverso de la cual Boteler anota lo siguiente:

'Esta tarjeta de la brújula correctamente montada en su caja colgante carmesí y dorada me la quité a los almirantes turcos [ sic ] cabaña en Navarin la mañana después de la batalla, 21 de octubre de 1827, cuando abordé en ella para llevarme al segundo capitán, su secretario y otros 2 o 3 oficiales.

Más pruebas de estos oficiales a bordo del Albión se puede encontrar en el reverso de una pequeña tarjeta, donde Boteler ha anotado dos firmas escritas en escritura árabe con los nombres de lo que, según él, fueron dos oficiales turcos que compartieron su habitación durante seis meses, registrados como Asahad Mahmut Hoji y Omar Hoji.

La ortografía de Boteler de estos nombres puede, por supuesto, ser sospechosa y, aunque este documento sugiere un nivel de familiaridad entre los tres hombres, Boteler no registra lo que sucedió con estos oficiales una vez que estuvieron seis meses a bordo del barco. Albión se acabaron.

Aunque se pueden encontrar relatos e informes oficiales de la batalla en otras colecciones de manuscritos en la Biblioteca y Archivo de Caird, particularmente los de Sir Edward Codrington (COD), el archivo de Boteler arroja una luz sobre la vida de un oficial subalterno involucrado en uno de los últimos importantes compromisos navales de la era de la vela.

Si desea saber más sobre la Batalla de Navarino, la Biblioteca Caird cuenta con las siguientes publicaciones

  • Woodhouse, C.M. La batalla de Navarino , Londres: Hodder & Stoughton, 1965 (RMG ID: PBE1461)
  • McPherson, Charles. La vida a bordo de un barco de guerra: incluye un relato completo de la batalla de Navarino , Glasgow: Blackie, 1829 (ID de RMG: PBE1498)

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