La batalla de Jutlandia: la batalla naval más grande de la Primera Guerra Mundial

¿Qué sucedió en la batalla naval más grande de la Primera Guerra Mundial?



27 de mayo de 2016

En el centenario de la Batalla de Jutlandia, nuestro curador Andrew Choong intenta darle sentido a la mayor batalla naval de la guerra.





Una parte clave de la conmemoración del Museo de la Primera Guerra Mundial, Jutlandia 1916 marca el centenario de la batalla naval más grande del conflicto. Con la participación de un total de 279 barcos, Jutlandia se enfrentó a la Gran Flota británica y la Flota alemana de alta mar. Ambos lados sufrieron grandes pérdidas en barcos y hombres, pero a pesar del costo humano y material, la acción fue una decepción profundamente sentida, y ninguno de los lados logró una victoria decisiva. Proa dañada del HMS Broke tomada en el muelle después de la batallaLa guerra en el mar había desarrollado su propio carácter único y, en su mayor parte, los marineros se encontraron pasando gran parte de su existencia dentro de los confines físicos de sus barcos con poco o ningún contacto con el enemigo durante largos períodos de tiempo. Para muchos, esta vida de ejercicios frecuentes y rutina a bordo se hizo añicos abrupta y brutalmente cuando las flotas rivales se encontraron en el Mar del Norte. Jutlandia fue una batalla complicada y la facilidad de la narrativa se describe a menudo en términos de cuatro fases; la Carrera hacia el Sur (aproximadamente de 15.30 a 16.40); la Carrera hacia el Norte (aproximadamente de 16.40 a 18.00 horas); la acción principal de la flota (aproximadamente de 18.00 a 20.00 horas); y finalmente la acción nocturna (aproximadamente de 20.00 a 15.00 horas el 1 de junio). La mayor parte de la acción se caracterizó por condiciones de poca visibilidad y confusión derivada de comunicaciones inadecuadas. Un gran número de hombres trabajaba en sus barcos y disparaban sus armas contra un enemigo al que vislumbraban solo brevemente, si es que lo veían. La acción nocturna que siguió fue aún más desconcertante. Los barcos que aparecían repentinamente en la oscuridad eran difíciles de identificar y no distinguir correctamente al amigo del enemigo podía tener consecuencias letales. En términos de pérdidas, los alemanes podrían reclamar una victoria táctica. Catorce barcos británicos habían sido hundidos y veintiséis dañados, frente a las pérdidas alemanas de once hundidos y treinta dañados. Las bajas británicas (incluidos los prisioneros) ascendieron a 6945 frente a las 3058 alemanas. En contraposición a esto, los alemanes se habían retirado, concediendo efectivamente el campo a los británicos. El 1 de junio, ciento cinco buques de guerra británicos sin daños estaban listos para reanudar la batalla. Con solo cuarenta barcos listos para el combate, los alemanes no resurgieron ese día. La Flota de Alta Mar no había logrado debilitar críticamente a la Gran Flota, y la disparidad en el poder de combate aumentaría a favor de la Royal Navy a medida que continuara la guerra. Estratégicamente, la batalla tuvo poco efecto a largo plazo más que sembrar las semillas de una campaña intensificada de submarinos alemanes como la única alternativa viable para desafiar a la Gran Flota. La Royal Navy mantuvo su posición dominante en el mar y, lo que es más importante, pudo continuar el bloqueo que erosionó constantemente el esfuerzo bélico alemán.

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