Bartholomew Roberts: más grande que la vida, mejor que la ficción

A veces, los piratas reales eran incluso más interesantes que los de la pantalla grande.



04 agosto 2016

El curador de historia naval James Davey comparte ejemplos de piratas reales que tenían mucho más carácter que los de ficción.





Capitán Bartholomew Roberts (c.1682-1722)Cuando pensamos en piratas, nos atraen las figuras de capa y espada del cine y la ficción: Long John Silver, el Capitán Garfio y, más recientemente, el Capitán Jack Sparrow. El saqueo, las patas de palo y los loros conforman la imagen estereotipada, y esto se sigue fomentando a través de una serie de disfraces y la peculiaridad anual de 'hablar como un pirata'. Los historiadores han intentado cambiar las percepciones públicas y socavar mitos de larga data. Ahora sabemos que los piratas no hacían que los enemigos caminaran por la tabla, ni llevaban loros en el hombro. Quizás lo más revelador es la realidad de que los piratas no enterraron su tesoro. Quiero decir, ¿por qué lo harías tú? A veces, sin embargo, te encuentras con un individuo que te hace pensar que, después de todo, la figura legendaria del bucanero podría tener algo a su favor. Una de esas personas es Bartholomew Roberts, también conocido como 'Black Bart', que navegó en alta mar a principios del siglo XVIII. Nacido en Casnewydd-Bach, fue uno de varios piratas que hablaban con un característico acento galés en lugar del acento legendario del oeste del país (ver también Henry Morgan y John Callis). Alto, moreno y, según todas las cuentas, guapo, encaja perfectamente con nuestra idea de cómo debería verse un pirata; Si puedes imaginar una versión más traviesa de Ioan Gruffudd, entonces estás a mitad de camino ... Roberts comenzó su vida marinera en un barco mercante, pero pronto se dio cuenta de que podía ganar más dinero en un comercio menos respetable. Fue elegido capitán de un barco pirata pocas semanas después de unirse a él y se dedicó a asaltar el mundo atlántico. Tuvo especial éxito en el Caribe y se cree que en total ha capturado más de 400 premios. Su carrera llegó a su fin en 1722 cuando un barco de la Royal Navy atacó su embarcación en Cabo López en África Occidental. Desafortunadamente para Roberts, su equipo estaba demasiado borracho para dar mucha pelea, y fue derribado por una ronda de metralla. La muerte de Roberts, de pie entre una tripulación intoxicada (y, al parecer, bastante caótica) en la cubierta de su barco, parece una desaparición apropiada para alguien que pasó décadas viviendo por la espada. De hecho, a lo largo de su carrera parece haber creado muchos de los estereotipos piratas con los que estamos familiarizados hoy. Roberts tenía un gusto por la ropa fina y extravagante, vistiendo chalecos de damasco carmesí rico y una cadena de oro alrededor de su cuello (generalmente completando el look con una espada y un par de pistolas). Su barco tenía una bandera negra que mostraba al propio Roberts de pie con un esqueleto y sosteniendo un reloj de arena; una imagen adecuadamente escalofriante para adornar un barco decidido a la violencia. Incluso tenía un 'código pirata', que aseguraba que cada miembro de la tripulación votara sobre los asuntos del barco y que la comida y el botín se distribuyeran por igual. Las armas debían mantenerse limpias y listas para la acción, mientras que el abandono, la mutilación y la muerte eran solo algunos de los castigos que se imponían a quienes infringían las reglas. Valiente, atrevido y autoritario, fue el bucanero modelo. Entonces, si alguien te dice que los piratas 'reales' no eran tan interesantes como los que vemos en la pantalla grande, solo menciona el nombre de Bartholomew Roberts.