Los antecedentes de Trafalgar

¿Cómo fue el autor intelectual de Nelson la batalla más famosa de la historia naval británica?



Antecedentes de la batalla de Trafalgar

La batalla de Trafalgar tuvo lugar el 21 de octubre de 1805. Descubra qué condujo al ataque británico a la flota franco-española y cómo Nelson trazó los planes para la victoria.

La batalla de Trafalgar es una de las batallas más famosas de la historia naval británica. La batalla se libró entre la Royal Navy británica y las flotas combinadas de Francia y España. Tuvo lugar durante la Guerra Napoleónica (1803-1815), cuando Napoleón Bonaparte y sus ejércitos intentaron conquistar Europa.





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El almirante Lord Nelson ya era un héroe nacional, pero el hecho de que lo mataran en Trafalgar la convirtió en su victoria más famosa y aseguró que su legado perdurara hasta el día de hoy.

La batalla de Trafalgar por J.M.W. Turner - la historia de la pintura

Fondo

En 1805, Napoleón Bonaparte y su primer imperio francés dominaron la Europa continental, mientras que la Royal Navy gobernaba los mares. Napoleón tenía ambiciosos planes para gobernar toda Europa, incluida Gran Bretaña, y había intentado una invasión en 1804.



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Cuando esto falló, Napoleón dirigió su atención a Austria, que recientemente había declarado la guerra.

Napoleón dio instrucciones a la flota franco-española, bajo el mando del vicealmirante Pierre Villeneuve, para navegar desde el puerto de Cádiz, España, hacia el Mediterráneo para apoyar sus operaciones. El 19 de octubre de 1805, 33 barcos zarparon para atacar Nápoles, con el fin de desviar las fuerzas austriacas hacia Italia e interrumpir su campaña en Europa central.

Los británicos estaban ansiosos por destruir la flota franco-española, que creían que representaba una amenaza para la seguridad británica y su dominio de los mares. Nelson, que pasó el último verano persiguiendo a la flota de Villeneuve a las Indias Occidentales y de regreso para evitar la invasión británica, reunió sus 27 barcos para un ataque.



El plan de Nelson

En 1805 la flota británica se encontraba en mal estado. Carecía de la superioridad numérica de la flota combinada francesa y española, y había sido objeto de una serie de recortes de costes por parte del conde de San Vicente, primer lord del Almirantazgo. Por lo tanto, el plan de batalla de Nelson se basó más en las habilidades y la experiencia de sus oficiales y hombres que en la fuerza de sus barcos.

Nelson salió de Portsmouth en HMS Victoria el 14 de septiembre de 1805 y estacionó su flota a 40 millas de Cádiz. A partir de ahí, se dispuso a moldear a sus capitanes en una sola unidad de combate. Organizó cenas para explicar su plan de batalla, al que llamó 'El toque de Nelson'.

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Los barcos se dividirían en dos columnas, con Nelson al mando de una y su buen amigo y camarada el vicealmirante Cuthbert Collingwood al mando de la otra. Ambos debían navegar directamente hacia el enemigo, con Nelson liderando la columna del norte hacia el buque insignia enemigo y Collingwood atacando la retaguardia de la línea enemiga. Su enfoque dependía de un riesgo calculado de que la artillería naval británica fuera muy superior a la del enemigo, y aseguraba que se libraría una batalla decisiva a corta distancia.



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