Lejos de la flota

recortado de MSS / 84/068

Experiencias alternativas de la Royal Navy de la Primera Guerra Mundial



15 Oct 2021

Cuando pensamos en el papel de la Royal Navy durante la Primera Guerra Mundial, normalmente nos centramos en la Gran Flota, las Batallas de las Malvinas y Jutlandia o quizás el papel de la Marina en la protección de los buques mercantes de la amenaza de los submarinos alemanes. Pero esto solo muestra parte de la experiencia de la Primera Guerra Mundial para el personal de la Royal Naval, parte del cual no estuvo en el mar en absoluto.





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Lejos de las flotas, el personal naval sirvió en unidades en tierra, en las trincheras y en el aire. Los blogs anteriores han destacado colecciones que cubren algunas de estas experiencias, en particular Real Servicio Naval de la Mujer (WRNS) y el Servicio Aéreo Naval Real (RNAS). En este blog, me gustaría destacar dos elementos de nuestras colecciones que muestran algo de cómo el personal naval experimentó la vida en las trincheras durante la Primera Guerra Mundial.



Tenemos varias colecciones personales pequeñas que cubren el servicio de los hombres de la Royal Naval Division, que se formó a partir de reservistas de la Royal Navy y la Royal Marine que no eran necesarios para el servicio en el mar. La división, cuyos batallones llevaban el nombre de figuras navales famosas como Drake, Hawke y Nelson, entraría en servicio en Amberes y Gallipoli. Posteriormente fue puesto bajo el mando del ejército y participó en muchas de las principales batallas en el Frente Occidental desde 1916 en adelante.

Descripciones de la vida en las trincheras.

Un ejemplo es MSS / 84/068 , un álbum de recortes creado por el subteniente Albert E. Dossett del Batallón Drake. Como era de esperar, está lleno de recortes de periódicos que cubren detalles sobre la guerra, pero también contiene varios otros elementos efímeros. Uno de estos artículos es una pequeña 'revista' producida evidentemente para la unidad descrita como 'La revista sobre la que nunca se seca el barro'.

MSS / 84/068

'Dormir', páginas del álbum de recortes que conserva el subteniente Albert E. Dossett. (Referencia RMG: MSS / 84/068)



A lo largo de ocho páginas con varias ilustraciones, la revista cubre las celebraciones navideñas, pero se centra principalmente en describir con humor varios aspectos de la vida en las trincheras. Una página describe la dificultad de conciliar el sueño, mientras que otra ofrece algunos comentarios sobre lo que deben haber sido sucesos cotidianos e irritaciones para todos los hombres, como golpearse la cabeza con el techo de su piragua o verse hundidos en varios pies de barro. Termina con una imagen de recuerdo de sus camaradas caídos 'Los Drake que se han ido al oeste'.

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MSS / 84/068

'Cosas que uno hace en una trinchera, por la noche', páginas del álbum de recortes que conserva el subteniente Albert E. Dossett. (Referencia RMG: MSS / 84/068)

Un marinero en tierra - visitando las trincheras

Otro relato interesante que tenemos es el diario del jefe Stoker E.C. Markquick, quien en 1916 estaba sirviendo en el HMS. Bretaña como parte de la Gran Flota. Sin embargo, también formó parte de un grupo seleccionado de la Gran Flota en enero de 1916 para visitar las trincheras en Flandes y su diario de esta experiencia sobrevive en nuestra colección como JOD / 63 .



Su relato de esta visita ofrece casi una visión turística del frente occidental, describiéndolo desde la perspectiva de un extraño y como alguien que sabía que pronto se iría y regresaría a la flota. Como la visita parece haber funcionado en parte como un truco publicitario y se informó en Los tiempos, parece probable que haya tenido una experiencia de vida bastante curada en el frente, pero, como registra su relato, no una completamente libre de peligro.

Viaje a las trincheras

El grupo viajó primero a Londres en tren y luego a Folkestone, donde abordaron un barco de vapor belga hacia Boulogne junto con otras tropas que se dirigían al frente. Desde allí viajaron a Cassel en autobuses londinenses readaptados en carreteras que eran 'una masa incontable de tráfico, motor y caballos'. A su llegada, se les dio una cena de bienvenida y él observó con orgullo que él 'personalmente estrechó la mano del Capitán Wright de la Scott S. Polar Expedition' que estaba sirviendo en los Royal Engineers en ese momento.

Después de haber sido bienvenidos, pasaron el día siguiente en un recorrido por la estación de comunicaciones inalámbricas cercana, recibieron capacitación en el uso de máscaras antigás y fueron sometidos a un simulacro de ataque con gas. Luego, el partido se dividió en grupos y se llevó a diferentes secciones del frente.



Señala que los recursos en el campamento justo detrás de la línea no eran grandes, y lo describe como 'nada más que un espacio estéril de barro con una serie de tiendas de campaña'. El grupo naval debía alojarse en la única cabaña de madera del campamento, normalmente reservada para los heridos o los que sufren de pie de trinchera, lo que presumiblemente aumentaría la sensación de estar fuera de lugar.

Al día siguiente, se les instruyó en el uso de rifles, granadas y otros equipos. Luego de este período de instrucción, comenzaron a avanzar hasta la línea de fuego, lo que implicó una marcha por caminos “en estado de pánico, destrozados por proyectiles y a unos 30 o 35 centímetros de profundidad en el barro” llegando a las 19.45 horas.

Ahora comencé una caminata que estoy seguro de que nunca olvidaré y mucho me temo que las palabras nunca lo describirán. Las conchas parecían estallar por todas partes y el ruido era ensordecedor y una concha de estrella ocasional iluminaba el cielo como el día ... cruzamos una zanja y empezamos a avanzar a trompicones a través del barro hasta las rodillas de vez en cuando y cayendo sobre cables que se tropezaban.

En el frente

Al llegar a la línea de fuego, se le iba a 'mostrar todo lo que fuera de interés durante la noche' con el primer grupo de soldados con el que pasó tiempo insistiendo en que ametrallara las trincheras enemigas con su pistola Lewis. Luego fue llevado al punto de la línea más cercano a las posiciones enemigas donde casi podían escuchar a los soldados alemanes hablando en la distancia.

Más tarde pasó un tiempo trabajando con los soldados reparando y reforzando el alambre de púas que estaba presente en todas partes. Señala que fue 'un trabajo peligroso y bastante emocionante ... es asombroso las pocas víctimas que hay considerando la cantidad de balas volando'. Después de pasar varias horas haciendo esto y hablando con algunos soldados canadienses cerca, se le aconsejó que durmiera un poco. pero encontró esto imposible con el ruido constante de la artillería y el fuego de ametralladora.

A continuación, se produjeron varios sustos por ataques de gas que le permitieron hacer un buen uso de su entrenamiento anterior. A las 6:15 am, cinco hombres murieron por un proyectil que explotó cerca y otros cuatro por fuego de rifle y varios más resultaron heridos, aunque aparentemente ninguno del grupo naval.

Lo más cerca que estuvo el propio Markquick de lesionarse fue cuando un proyectil golpeó cerca de un dugout en el que él y varios otros hombres estaban almorzando, lo hizo volar en pedazos ... afortunadamente ninguno de nosotros resultó gravemente herido, nada peor que rasguños. Me tapé los ojos con las manos y, en consecuencia, mi reloj de pulsera, que estaba expuesto, se rompió '.

Vida de trinchera

Obviamente, estaba extremadamente interesado en el lado técnico de las cosas, describiendo cómo funcionaba una granada de rifle o la construcción y el diseño de las trincheras con cierto detalle, incluidos varios mapas sencillos dibujados a mano de las trincheras. Gran parte del diario se ocupa de descripciones de la vida en las trincheras y de los diversos trabajos que realizaban los soldados.

Sus anfitriones obviamente habían recibido instrucciones de permitirle probar varias cosas durante su visita, incluido el uso de un rifle de francotirador equipado con un periscopio 'a través del cual podía ver claramente a tres hombres trabajando en el parapeto alemán, disparé seis rondas y dos de aparentemente cayeron y el otro desapareció, pero era imposible decir si estaban heridos o no ”.

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Después de haber pasado aproximadamente un día y medio en las trincheras, finalmente se trasladaron a la parte trasera y fueron llevados a inspeccionar las tiendas y los puestos de ayuda locales para ver cómo se trataba a los heridos. El día siguiente se dedicó a recorrer varias baterías de artillería locales que incluían algunos antiguos cañones navales. Una vez más, se les permitió operar el equipo y probar el fuego de los cañones contra las líneas alemanas en la distancia.

Después de visitar algunos otros lugares, incluidas posiciones británicas cerca de Ypres, regresaron a Cassel para una cena de despedida y al día siguiente partieron hacia Boulogne y su viaje de regreso. Luego se les concedió un día de permiso en Londres antes de viajar al norte en tren para volver a unirse a sus barcos. Mientras se iban, reflexionó sobre la experiencia, quizás contento de regresar a la flota.

Lo único que nos llamó la atención fue el buen espíritu que prevaleció, dondequiera que íbamos veíamos sonrisas agradables, nunca escuchamos una palabra dura ni vimos un ceño fruncido. La vida diaria del soldado es una de continuas dificultades y peligros, y su existencia es la más miserable ...

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