'Aurora Australis': impreso en The Sign of the Penguins

Localización Museo Marítimo Nacional

18 de diciembre de 2010



'Aurora Australis' fue el 'primer libro jamás escrito, impreso, ilustrado y encuadernado en la Antártida'.

Página de título de Aurora Australis, 1908-1909 que representa una Aurora (luces polares). F6184 Aurora Australis fue 'el primer libro jamás escrito, impreso, ilustrado y encuadernado en la Antártida' (Shackleton 1909, 1: 217).





Fue producido durante la Expedición Antártica Británica (también conocida como la Nimrod Expedición) de 1908-09 dirigida por Ernest Shackleton. El libro se publicó en los cuarteles de invierno de la expedición en Cape Royds en la isla Ross en McMurdo Sound durante los meses de invierno de abril a julio de 1908.

La producción de la Aurora Australis fue una de las actividades culturales que Shackleton alentó mientras el equipo de la expedición pasaba el invierno para asegurarse de que, como él mismo dijo, 'el espectro conocido como 'tedio polar' nunca apareciera' (Shackleton 1909, 1: 216). También proporcionó un recuerdo útil para ayudar a dar a conocer la expedición. Producido íntegramente por miembros de la expedición. Aurora Australis fue editado por Shackleton, ilustrado con litografías y grabados de George Marston, impreso por Ernest Joyce y Frank Wild, y encuadernado por Bernard Day.



Para el momento Aurora Australis Se creó, las 'publicaciones de invierno', periódicos que contenían artículos escritos por los miembros de la expedición, eran una característica establecida de las expediciones polares. La tradición se remonta a la expedición de 1819 de Edward Parry en busca del Pasaje del Noroeste. La primera publicación de invierno que surgió del Polo Sur fue la Horarios del polo sur , producido durante el Capitán Robert F. Scott Descubrimiento y Tierra nueva expediciones.

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De hecho, Shackleton fue nombrado editor de Horarios del polo sur durante la primera expedición de Scott y supervisó la impresión de cuatro números del periódico durante los meses de invierno de 1902. Cuando Shackleton estaba a punto de emprender su propia expedición, decidió dar un paso más y hacer el 'primer intento de imprimir un libro e ilustrarlo en la profundidad de un invierno antártico '' (Shackleton en el prefacio de Aurora Australis ).

Shackleton pudo llevar un 'equipo de impresión completo y el papel necesario' (Shackleton 1908, 1: 217) al Polo Sur gracias al patrocinio de la imprenta Messrs. Joseph Causton and Sons, Limited. También impartieron tres semanas de formación en los fundamentos de la impresión y crearon el emblemático 'sello de pingüino' que se utilizó en la encuadernación.



Las condiciones en la cabaña de invierno donde se estableció el pequeño departamento editorial presentaban muchos impedimentos para el proceso de impresión. Murray y Marston describen la constante 'vibración, ruido y obscenidades' (Citado en Millard 1986, xiii) creado por los 15 hombres que compartían una choza pequeña calentada con una mezcla de carbón y grasa de foca. Para mantener la viscosidad correcta de la tinta al imprimir, Joyce y Wild tuvieron que colocar una vela debajo de la placa de entintado. En una ocasión, la vela se dejó desatendida durante demasiado tiempo y 'derritió el rodillo de entintado ... el único en el continente' (Citado en Riffenburgh 2004, 186).

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George Marston, el artista de la expedición, proporcionó las ilustraciones para Aurora Australis utilizando la técnica de la algrafía (impresión a partir de planchas de aluminio). Logró producir algunas imágenes impactantes a pesar de verse obligado a usar una prensa de grabado en lugar de una prensa de litografía y tener que trabajar en las primeras horas de la mañana cuando había menos vibraciones en la cabina. La etapa final del proceso de producción, la encuadernación, fue realizada por Bernard Day, el mecánico de motores de la expedición. Las cubiertas se crearon reutilizando la madera venesta de las cajas de almacenamiento que se llevaron a la expedición. La madera Venesta era un compuesto ligero de tres capas de roble o castaño pegadas con cemento impermeable. Day limpió, planificó y pulió las tablas antes de unirlas con un lomo de cuero y unir las páginas con cordón de seda verde.

Aunque los artculos y poemas contenidos en el Auror un Australis no tienen un gran mérito literario, se distinguen por su procedencia y el conocimiento de la vida cotidiana y las experiencias de los expedicionarios que brindan. Con unas 120 páginas de extensión, el libro es una antología de tres poemas, siete artículos de ficción y no ficción y varias ilustraciones. Shackleton pudo haber tenido la intención originalmente de vender copias de Aurora Australis a su regreso de la Antártida, pero en cambio todos fueron distribuidos entre los miembros de la expedición y entregados a otros 'amigos y benefactores de la expedición' (Millard 1986, xx). Porque las copias de Aurora Australis no estaban numerados, no está claro exactamente cuántos se produjeron, pero en general se acepta que entre 90 y 100 ejemplares, de los cuales entre 25 y 30 estaban encuadernados.



La Biblioteca Caird tiene dos copias originales de Aurora Australis : uno sin encuadernar y otro encuadernado. La copia sin encuadernar (referencia de la biblioteca: PBP2621) se puede ver en exhibición en nuestra galería Oceans of Discovery, mientras que la copia encuadernada (referencia de la biblioteca: PBB4190) está disponible para ver a pedido en la biblioteca de Caird.

Para Shackleton y los demás miembros de la Expedición Antártica Británica Aurora Australis Puede que solo haya servido para protegernos del 'peligro de la falta de ocupación durante la noche polar' (Shackleton 2000, 145), pero para nosotros representa un vínculo tangible con el Polo Sur helado, el primer libro impreso con el letrero de 'Los pingüinos ', Latitud 77 ° •• 32' Sur, Longitud 166 ° •• 12 'Este, Antártida.

Gary, bibliotecario asistente