Atlantic Worlds: esclavitud y resistencia

Parte de la fascinante galería atlántica



La historia de la trata transatlántica de esclavos

Infórmese sobre la trata de esclavos, la resistencia y la eventual abolición en la galería del Atlántico.





África y la esclavitud

El marfil, el oro y otros recursos comerciales atrajeron a los europeos a África Occidental. A medida que crecía la demanda de mano de obra barata para trabajar en las plantaciones en las Américas, las personas esclavizadas en África Occidental se convirtieron en el 'producto' más valioso para los comerciantes europeos.

La esclavitud existía en África antes de la llegada de los europeos. Sin embargo, su demanda de mano de obra esclava era tan grande que los comerciantes y sus agentes buscaron tierra adentro, devastando la región. Poderosos líderes africanos alimentaron la práctica intercambiando personas esclavizadas por bienes como alcohol, abalorios y telas.



Gran Bretaña se convirtió en el principal país del mundo en el comercio de esclavos. La esclavitud transatlántica fue especialmente lucrativa porque los barcos podían navegar con todas las bodegas en cada etapa de su viaje, obteniendo grandes ganancias para los comerciantes en Londres, Bristol y Liverpool.

Alrededor de 12 millones de africanos fueron esclavizados en el curso de la trata transatlántica de esclavos. Entre 1640 y 1807, los barcos británicos transportaron alrededor de 3,4 millones de africanos a través del Atlántico.

El Pasaje Medio

El 'Paso del Medio' fue el desgarrador viaje que experimentaron los millones de africanos cautivos transportados a través del Atlántico en barcos europeos para trabajar como esclavos en las Américas. Las condiciones a bordo de los barcos de esclavos eran espantosas: un gran número de personas se apiñaba en espacios muy pequeños. Hombres, mujeres y niños fueron separados, las familias se dividieron.



El hacinamiento, la mala alimentación, la deshidratación y las enfermedades provocaron altas tasas de mortalidad. 450.000 de los 3,4 millones de africanos transportados en barcos británicos murieron en el cruce del Atlántico. Aquellos que resistieron rechazando la comida y el agua fueron golpeados y alimentados a la fuerza. Los intentos de rebelión organizada más violenta fueron castigados aún más salvajemente. Algunas personas prefirieron la muerte a la esclavitud y se suicidaron durante el viaje o más tarde.

Visiones del Caribe: condiciones de las plantaciones

En el siglo XVI, los europeos habían comenzado a desarrollar y cultivar regiones en el Caribe, América del Norte y del Sur. A medida que crecía la demanda de mano de obra, los europeos se dirigieron a África Occidental para suministrar mano de obra esclavizada.

Estas personas fueron definidas en la ley como 'bienes muebles', propiedad personal de sus 'dueños', y se les negó el derecho a vivir y moverse como quisieran. Su trabajo forzoso producía productos básicos como el tabaco, el algodón y el azúcar, de los que había una enorme demanda europea.



Casi dos tercios de todas las personas esclavizadas cortan caña en las plantaciones de azúcar. Eran lugares de trabajos forzados y tratos crueles con tasas de mortalidad muy elevadas. A pesar de esto, florecieron la música, la danza y las ceremonias religiosas africanas, evolucionando hacia nuevas culturas y tradiciones híbridas.

Visiones del Caribe: resistencia

Las personas esclavizadas lucharon por conservar a sus familias, culturas, costumbres y dignidad. La resistencia adoptó muchas formas: desde mantener vivos aspectos de su identidad y tradiciones hasta escapar y planear levantamientos.

En las plantaciones rompieron herramientas, dañaron cultivos y fingieron heridas o enfermedades para frustrar a los propietarios de las plantaciones y sus ambiciones de mayores ganancias. En otras ocasiones, hicieron pujas por la libertad escapando. A veces, estos 'fugitivos' se agruparon y construyeron sus propias comunidades de resistencia independientes y autosuficientes, a menudo conocidas como 'cimarrones'.



Los levantamientos organizados a gran escala fueron una reacción común a las crueldades del sistema esclavista. La resistencia armada potencial y real también contribuyó al fin de la trata de esclavos y, finalmente, a la esclavitud misma.

¿Cómo se desarrolló la trata de esclavos en Gran Bretaña?

Isabel I creía que capturar africanos en contra de su voluntad `` sería detestable y pediría la venganza del cielo sobre los enterradores '', pero después de ver las enormes ganancias disponibles, prestó Royal Ships a dos expediciones de esclavos de John Hawkins, el primer comerciante inglés de esclavos. personas de África Occidental a las Américas.

No se establecieron asentamientos ingleses en América del Norte o en las Indias Occidentales durante el reinado de Isabel, pero en el siglo XVII los ingleses comenzaron a adquirir territorio en el Nuevo Mundo. Las colonias inglesas se expandieron rápidamente y el desarrollo de un sistema de plantaciones y el crecimiento de la economía atlántica trajeron nuevas demandas de mano de obra africana. Esto aumentó la escala del comercio de personas esclavizadas.

En el primer tercio del siglo XVIII, la participación de Gran Bretaña en el comercio de esclavos creció enormemente. En las décadas de 1710 y 1720, casi 200.000 africanos esclavizados fueron transportados a través del Atlántico en barcos británicos.

Abolicionismo en Gran Bretaña

El abolicionismo fue uno de los primeros movimientos de presión de Gran Bretaña. La primera reunión de la Sociedad para Efectuar la Abolición de la Trata de Esclavos tuvo lugar en Londres en mayo de 1787. Los escritores y activistas africanos como Olaudah Equiano se pronunciaron en contra de la trata y su trato inhumano de los africanos. Figuras de alto perfil como William Wilberforce MP y Thomas Clarkson también utilizaron su influencia para lograr su abolición.

Los abolicionistas argumentaron que, además de detener una práctica inmoral, terminar con la trata de esclavos salvaría la vida de miles de marineros europeos y abriría nuevos mercados para los productos británicos. Pero sus oponentes a favor de la esclavitud señalaron la importancia de las plantaciones caribeñas para la economía británica.

El Parlamento aprobó finalmente una ley para abolir la trata de esclavos en 1807. Declaró que toda la trata de esclavos por súbditos británicos estaba 'totalmente abolida, prohibida y declarada ilegal'. Pero no puso fin a la institución de la esclavitud en sí y casi 750.000 personas permanecieron esclavizadas en las colonias británicas de todo el Caribe.

Movilizar el apoyo público

Los abolicionistas lograron movilizar un apoyo público sin precedentes. A través de una campaña de información, demostraron lo que se esconde detrás del azúcar, el tabaco y el café que disfrutan los británicos. La gente firmó peticiones, asistió a conferencias y se abstuvo de comer azúcar antillano.

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Muchas personas que firmaron peticiones no pudieron votar y este fue su único medio de expresar su opinión al Parlamento. En 1788 se presentaron al Parlamento más de 100 peticiones contra la trata de esclavos, que ascendieron a 519 en 1792. Por primera vez en una campaña política pública, las mujeres participaron ampliamente, sumando sus voces a los llamamientos a la abolición.

La continuación de la esclavitud

Aunque el Parlamento británico prohibió la esclavitud en 1807, una cuarta parte de todos los africanos que fueron esclavizados fueron transportados a través del Atlántico después de esta fecha. En las colonias británicas, la institución de la esclavitud continuó como antes, hasta que el Parlamento aprobó una Ley de Emancipación en 1833. Esto se logró mediante una combinación de resistencia activa en el Caribe y campañas en Gran Bretaña. Incluso entonces, la emancipación total no se realizó hasta 1838 cuando terminó un período de trabajo no remunerado y 800.000 personas fueron liberadas en todo el Caribe británico. Pero el Parlamento también votó a favor de pagar a los propietarios de las plantaciones 20 millones de libras esterlinas en compensación. No se hizo ningún pago a los ex esclavos.

Después de 1807: la Royal Navy y la supresión de la trata de esclavos

En 1808, se estableció el Escuadrón Británico de África Occidental para reprimir el comercio ilegal de esclavos. Entre 1820 y 1870, las patrullas de la Royal Navy se apoderaron de más de 1500 barcos y liberaron a 150.000 africanos destinados a la esclavitud en las Américas.

Mucha gente creía que la única forma de erradicar la esclavitud era promover el comercio 'legítimo' y las formas europeas de religión y gobierno en África. Esto allanó el camino para el dominio colonial a finales del siglo XIX.

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