Astro Art: cuerpos cósmicos y nuestro sistema solar

14 de abril de 2015



En esta nueva publicación de blog inspirada en el fotógrafo de astronomía del año Insight sobre objetos de temática astronómica de las colecciones del museo, estoy observando planetas y otros cuerpos cósmicos en nuestro sistema solar. Los globos celestes, las esferas armilares y los orreries no son solo herramientas astronómicas útiles; también pueden ser objetos de asombrosa satisfacción estética. Con un diseño ingenioso, a menudo muestran ingenio además de habilidad técnica. Hay una serie de orreries notables en la colección, pero mi favorito es uno que se dice que perteneció a Margaret Maskelyne , hija del quinto astrónomo real, Nevil Maskelyne. No es solo una cosa hermosa: encuentro bastante conmovedora la idea de que una niña pequeña participe en las actividades intelectuales de su padre. Orrery de Margaret Maskelyne, por William Jones, ZBA4664. Un planetario es un modelo mecánico diseñado para ilustrar o predecir los movimientos de los planetas (llamado así por los griegos porque planetas significa 'vagabundo') y satélites en nuestro sistema solar. El planetario de Margaret data de principios del siglo XIX, pero fueron inventados en el siglo anterior. los representación detallada de un 'gran planetario' a continuación se publicó en el maravillosamente titulado Revista Universal de Conocimiento y Placer , que fue típico de la Ilustración, un período de gran investigación científica y curiosidad intelectual. El Orrery, grabado por John Hinton, 1749, PAJ3468. A grabado mezzotinto después de pintura famosa de Joseph Wright de Derby, 'Un filósofo que da esa conferencia sobre el planetario en la que se coloca una lámpara en lugar del sol', muestra cómo se utilizó el instrumento. Un filósofo dando una conferencia sobre el Orrery, mezzotint según una pintura de Joseph Wright de Derby, 1768, PAJ3149. Varias de las pinturas de Wright of Derby se basan en las reuniones de la Sociedad Lunar de Birmingham , un grupo de científicos e industriales pioneros de las Midlands que se reunían una vez al mes, durante la luna llena, para discutir temas de interés intelectual. Aquí, el uso del mezzotint, una técnica de grabado especialmente adecuada para fuertes contrastes de oscuridad y luz, permite evocar el misterio y las maravillas de la astronomía: la luz artificial brilla dramáticamente en el instrumento y en los rostros asombrados del público. Los niños acurrucados alrededor del dispositivo mecánico muestran que este era un objeto de fascinación para todas las edades. Como se discutió en mi entrada de blog anterior , durante el siglo XIX hubo un impulso para hacer accesible la ciencia astronómica al público popular, y se difundieron representaciones educativas en varios medios. Magnitudes comparativas de los planetas de la serie de diagramas astronómicos de Reynolds, AST0051. La magnitud comparativa de los planetas y su distancia relativa al Sol, así como las fases de Saturno y Venus, se representan en esta litografia de la serie de impresiones astronómicas de James Reynolds. Muestra los últimos descubrimientos en ciencias astronómicas: observado por primera vez en 1846, el octavo planeta del sistema solar, Neptuno, presenta así. Igualmente informativo, este colgante de pared del Sindicato Educativo de Hombres Trabajadores es también un ejemplo de diseño gráfico atractivo que parece décadas antes de la década de 1850: de hecho, no se vería fuera de lugar en una casa de moda de la década de 1930, o incluso de la de 1960. Colgante de pared que muestra el Sistema Solar, Unión Educativa de Hombres Trabajadores, 1850-60, ZBA4550. No solo ilustra el movimiento de los planetas: se representa un objeto corriendo por el espacio. De hecho, el cometa Halley es uno de esos cuerpos cósmicos que han capturado la imaginación de la gente durante siglos. los veleta en la parte superior del pabellón Altazimuth del Observatorio Real reproduce una de las primeras representaciones conocidas de este cometa, desde el Tapiz de Bayeux , que conmemora los acontecimientos que llevaron a la conquista normanda de Inglaterra en 1066. Vista de la cúpula del pabellón Altazimuth Cometas (desde cometa , 'Pelo largo' en griego), también se conocen como 'espadas ardientes' o 'estrellas barbudas'. En esta otra impresión de la serie de Reynolds, los cometas se describen como: 'cuerpos ligeros de vapor, generalmente consistentes en una masa de luz nublada espléndida, pero mal definida, llamada cabeza, de la cual diverge una larga corriente de luz llamada cola'. Cometas y aerolitos, de la serie de diagramas astronómicos de Reynolds, AST0051. De hecho, los cometas consisten en un núcleo de hielo y polvo, las 'colas' son causadas por el hielo que se derrite a medida que se acercan al Sol. El mismo grabado muestra los llamados 'aerolitos', que son una forma de meteoro. En la parte inferior de la página hay dos representaciones pintorescas de lluvias de meteoritos, un tema ahora popular entre los astrofotógrafos aficionados. Parece que, en algunos casos, los diseños de los tapices del Sindicato Educativo de Hombres Trabajadores se basaron directamente en la serie de Reynolds. En efecto, este colgante reproduce de cerca varios diseños de la impresión anterior, incluido el cometa de seis colas de 1741. Colgante de pared con cometas, Unión Educativa de Hombres Trabajadores, 1850-60, ZBA4553. Tanto en la impresión como en el colgante, algunos de los cometas tienen una sensación casi animal y se asemejan a criaturas marinas. Las similitudes en las formas en que se visualizan y describen el mar y el espacio no son infrecuentes, ya que la exploración de los confines del universo se puede comparar con la exploración de las profundidades del océano. Hasta que Isaac Newton y Edmond Halley revelaron que tenían elipses predecibles y podían ser periódicos, los cometas a menudo se consideraban un mal presagio. Sin embargo, una vez que se identificó un cometa periódico, se convirtieron en objetos que esperar ver en el cielo. Conmovedoramente, aunque Halley había determinado que el cometa que llevaría su nombre era visible desde la Tierra cada 75-6 años, no vivió para verlo adornar los cielos en 1759. Algunos de nosotros podemos tener la suerte de observar su regreso en 2061, pero las recurrencias de otros cometas son aún más raras, debido a su larga órbita elíptica. La primera y única aparición registrada de Cometa de Donati , en 1858, fue uno de los eventos astronómicos más impresionantes del siglo XIX: la belleza del cometa, que tenía una cola extraordinariamente larga, hipnotizó a científicos, artistas y público en igual medida. Colgante de pared con cometas, Unión Educativa de Hombres Trabajadores, 1850-60, ZBA4554. Sus reclamos de fama incluyen aparecer en William Dyce's Bahía de Pegwell y siendo el primer cometa fotografiado por el artista inglés William Usherwood, seguido de cerca por el astrónomo estadounidense George Phillips Bond, figuras ciertamente inspiradoras para los astrofotógrafos aficionados del siglo XXI.