El arte y la ciencia de Joseph Banks

Localización Observatorio Real

19 de junio de 2014



194 años atrás hoy, Sir Joseph Banks murió en su casa en Isleworth, Londres. A los 77 años, se había convertido en una de las figuras más importantes de la ciencia británica y tenía una reputación en toda Europa por unir los mundos de la ciencia y el gobierno. Había sido presidente de la Sociedad de la realeza durante 42 años, y un asesor influyente del gobierno en exploración, comercio, agricultura y asentamiento de Australia. Por tanto, también había jugado un papel importante en el Board of Longitude, siendo uno de los asistentes más constantes a las reuniones del Board. Su amigo cercano, William Eden, Lord Auckland, describió en broma a Banks como ministro de asuntos filosóficos de SM. Podría decirse que esta posición se debió a la decisión de Banks de acompañar Capitán James Cook sobre su primer viaje al Pacífico (1768-71). Como naturalista a bordo del Endeavour, Banks no solo recaudó cientos de especímenes que él y su asistente Daniel Solander investigaría por el resto de sus vidas, pero también fue un miembro crucial del viaje que creó el modelo para toda exploración futura. El barco de Cook era efectivamente un laboratorio flotante, así como un viaje de exploración y una misión política para ganar nuevas tierras para la corona británica. Aunque Banks finalmente no acompañaría el segundo viaje como estaba previsto, siguió siendo influyente en la planificación y la dotación de personal. Fue el segundo viaje de Cook que vio las pruebas de las dos soluciones principales al problema de la longitud, con Larcum Kendall's cronometradores, y De Nevil Maskelyne Almanaque náutico. Banks también tomó la decisión crucial de emplear a dos artistas para formar parte de su equipo en el primer viaje: Alexander Buchan para registrar los paisajes y los pueblos, Sídney Parkinson la flora y fauna. Aunque ambos hombres murieron en el viaje, los dibujos que produjeron demostraron la necesidad de que los artistas formaran parte de estos equipos especializados y llevaron al nombramiento de artistas oficiales del Almirantazgo en los viajes posteriores de Cook: William Hodges sobre el segundo , y John Webber sobre el tercer viaje . Banks también continuó colocando el arte en el centro de su enfoque de los viajes, después de su regreso a Gran Bretaña. El comisionó George Stubbs pintar retratos únicos de un canguro y un dingo , basado en muestras, dibujos y descripciones traídos. También encargó un magistral retrato de cocinero del retratista de la sociedad Nathaniel Dance . Los tres colgados en su casa en el Soho Square de Londres, donde se mudó en 1777, el año antes de convertirse en presidente de RS. La casa se convirtió en una institución científica virtual y crucial para el establecimiento y mantenimiento de su reputación. El Kongouro de New Holland (canguro), de George Stubbs 1772 National Maritime Museum, Greenwich, Londres, 2014 Es esta historia la que convierte a Banks en una figura central de la cuarta exposición de la temporada Longitude en los Royal Museums Greenwich. El arte y la ciencia de la exploración, 1768-80 se inaugurará en Queen's House el 7 de agosto y mostrará cómo los artistas en los viajes de Cook fueron cruciales para su representación y legado. Actuaron como registradores científicos precisos de la topografía, el clima, la flora, la fauna, los pueblos y las sociedades, y como respondedores sensibles e imaginativos de los extraordinarios lugares nuevos que encontraron. La exhibición contará con el museo nueva adquisición de alto perfil del canguro y dingo de Stubbs junto con paisajes pintados, retratos y escenas de encuentros de Hodges y Webber. Grabados hechos a partir de dibujos botánicos detallados de Parkinson se mostrará junto con los dibujos originales, acuarelas y placas de grabado en préstamo del Museo de Historia Natural . Impresión de Castanospermum australe, después de Sydney Parkinson, encontrada en Endeavour River, Museo de Historia Natural de Australia. El retrato de Dance de Cook, y varios paisajes de Hodges también se exhibirán en Ships, Clocks and Stars, así que asegúrese de ver ambas exposiciones. , para tener una idea del arte que también permitió la búsqueda de la longitud, y del papel crucial que jugó Joseph Banks en su creación. La Dra. Katy Barrett seguirá explorando la relación entre el arte y la ciencia con un recorrido por la galería de El arte y la ciencia de la exploración el sábado 18 de octubre como parte de nuestro Ciencia, viaje, arte, imperio: día de estudio.