La llegada del dique flotante de las Bermudas, julio de 1869

21 de agosto de 2019



Recientemente, catalogé una pequeña colección de artículos relacionados con el contraalmirante James Francis Ballard Wainwright (1820-1872), numerados ADL / Z / 63 en el Catálogo del Archivo. Algunos de los elementos arrojan luz sobre un evento notable en las Bermudas hace ciento cincuenta años.

Por Graham Thompson, asistente de archivos





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Hacia el final de su carrera naval, Wainwright estaba al mando de la batería flotante HMS. Terror (1856) y también capitán a cargo del astillero, patio de avituallamiento y hospital naval en Bermuda. En 1869 se encargó de realizar los preparativos para la llegada del dique flotante de las Bermudas (1868). En ese momento era el buque más grande de su tipo en el mundo. El tamaño de la estructura, las características novedosas en el diseño y las complicaciones involucradas en el viaje de entrega generaron mucho interés en la prensa.



El teniente coronel Andrew Clarke, Royal Engineers, director de obras del Almirantazgo, había elegido un muelle flotante para la reparación de buques de guerra en las Bermudas porque era imposible operar un dique seco dada la porosa piedra caliza del terreno local. El muelle era de tamaño suficiente para acomodar los buques de guerra más grandes de la flota británica, tenía una sección transversal en forma de U y una capacidad de autocuidado. Esta última característica significaba que podía volcarse dramáticamente de lado para fines de mantenimiento o para eliminar el crecimiento marino. El lanzamiento tuvo lugar en el astillero Campbell, Johnstone & Co. en North Woolwich en septiembre de 1868 y el viaje de entrega comenzó en Sheerness en junio de 1869.

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Impresión en color que muestra la salida del dique flotante de las Bermudas de Porto Santo el 4 de julio de 1869

Impresión en color que muestra la salida del muelle flotante de las Bermudas de Porto Santo el 4 de julio de 1869 (RMD ID: PAI8972)



La impresión anterior en la colección del Museo Marítimo Nacional numerada PAI8972 muestra el inicio de la parte más larga del viaje de entrega. El muelle fue remolcado desde Madeira a través del Atlántico por los buques de guerra de hierro HMS. Guerrero (1860) y HMS Príncipe Negro (1861), con la fragata de paletas de madera HMS Terrible (1845) guiando desde atrás. El avance del muelle fue asistido por la acción de los vientos del este en una vela erigida entre las paredes laterales de la estructura. En el acercamiento al fondeadero naval en la isla de Irlanda, el muelle tuvo que ser navegado cuidadosamente a través de The Narrows, un canal entre los arrecifes que rodean las Bermudas. Esto fue realizado por el Terrible , con las cañoneras HMS Zorra (1865) y HMS Viper (1865) hizo rápido a cada cuarto del muelle.

ADL / Z / 63/3 incluye extractos de un informe elaborado por el Capitán Henry Boys de la Guerrero, describiendo las demoras encontradas durante el traslado del muelle a través de The Narrows a fines de julio de 1869. Hubo numerosos incidentes de pérdida de cabrestantes de remolque, pero en esencia la dificultad estaba en mantener el muelle bajo un control adecuado cerca de la entrada al canal. Luego, debido a las restricciones de las mareas, el intento tuvo que posponerse hasta el día siguiente. Durante el segundo intento, una ráfaga repentina hizo que el muelle se inclinara en un punto peligroso del canal, pero afortunadamente el Terrible Pude meterlo en agua más suave. Al llegar a Grassy Bay, los amarres preparados se perdieron por desgracia y el muelle tuvo que asegurarse durante la noche con sus propias anclas. El 31 de julio de 1869 se abrieron las válvulas para que el muelle se pudiera dejar reposando con seguridad en el fondo.

Notas hechas por Wainwright, que muestran cómo sus observaciones discrepaban con el informe presentado por Boys



Notas hechas por Wainwright, que muestran cómo sus observaciones difieren del informe presentado por Boys (RMD ID: ADL / Z / 63/3)

Los anuncios sobre la llegada segura del muelle a las Bermudas aparecieron en la prensa al mismo tiempo que los anuncios del ascenso de Wainwright al rango de contraalmirante. Sin embargo, después de que Wainwright regresara a Inglaterra, el Almirantazgo le pidió que explicara la falta de preparativos y los consiguientes retrasos. Las anotaciones hechas por Wainwright sugieren que su versión de los hechos estaba en desacuerdo con lo que había informado Boys. Ya no tenía fácil acceso a los registros de los procedimientos, pero algunos detalles fueron confirmados en cartas enviadas desde las Bermudas por el teniente Charles W. Ross, teniente de navegación en el Terror , en noviembre de 1869 y febrero de 1870. Ross también proporcionó a Wainwright una actualización de los acontecimientos desde su partida, incluido el trabajo en curso para la instalación del muelle flotante en Camber, el refugio de aguas profundas en el astillero.

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Parte de una carta de Ross a Wainwright, en la que se habla de los daños causados ​​a la Vixen cuando se acercó al muelle.



Parte de una carta de Ross a Wainwright, en la que se habla de los daños causados ​​a la Vixen cuando se acercó al muelle.(ID de RMG: ADL / Z / 63/3)

No hay indicios de que la reputación de Wainwright haya sufrido como resultado de este episodio. A la vista del público, la historia fue de éxito, sobre todo porque el muelle flotante llegó intacto y se utilizó de manera útil en la isla de Irlanda hasta el cambio de siglo. En 1902, otra estructura flotante gigante, construida por C.S. Swan & Hunter Ltd en Wallsend-on-Tyne (más tarde conocida como AFD No.1), llegó a Bermuda como su reemplazo. El antiguo muelle fue retirado para su eliminación, pero de alguna manera en el proceso fue abandonado en Spanish Point en Bermuda, donde los restos siguen siendo una característica destacada.

La Biblioteca Caird tiene copias de las siguientes publicaciones relevantes:

  • 'Historia y arqueología de HM Floating Dock, Bermuda' por Richard A. Gould y Donna J. Souza. La Revista Internacional de Arqueología Náutica (1996) Volumen 25, Número 1, páginas 4-20
  • 'Narrativa del viaje de H.M. Muelle Flotante Bermudas, de Inglaterra a Bermudas. Escrito en forma de diario por uno de los que estaban a bordo ». Publicado por John B. Day, Londres, 1869
  • 'Muelles flotantes del Almirantazgo (Partes 1 y 2)' por el Dr. Ian Buxton. Suplementos para buques de guerra 160/161. Publicado por la World Ship Society, 2010, págs. 27-42