¿Hay anillos alrededor de la luna Rea de Saturno?

Localización Observatorio Real

10 Mar 2008




Impresión artística de los anillos alrededor de Rea.
Crédito: NASA / JPL

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los Nave espacial Cassini ha detectado lo que puede ser evidencia de anillos alrededor ñandú , Saturno segunda luna más grande. Esta es la primera vez que se encuentran anillos alrededor de la luna de un planeta. El descubrimiento es el resultado del trabajo de un equipo dirigido por el científico de Cassini Geraint Jones, del University College London, y se informa en el número del 7 de marzo de la revista Science .





Rea tiene aproximadamente 1500 km de diámetro y parece estar rodeado por al menos un anillo y un amplio disco polvoriento que se extiende hasta 5900 km desde la luna. La evidencia de anillos provino de mediciones realizadas por el Instrumento de Imagen Magnetosférica de Cassini (MIMI). MIMI midió caídas distintivas en el flujo de electrones alrededor de Rea. Curiosamente las gotas ocurren simétricamente a ambos lados de Rea , lo que sugiere la presencia de anillos que rodean la luna. El material que forma los anillos probablemente varía en tamaño desde pequeños guijarros hasta cantos rodados, y podría ser el remanente de una colisión con un asteroide o cometa en el pasado lejano de Rea.

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Ver casi las mismas firmas a ambos lados de Rea fue el factor decisivo. Después de descartar muchas otras posibilidades, dijimos que lo más probable es que sean anillos. Nadie esperaba anillos alrededor de la luna.
Geraint Jones, University College de Londres