Otro gran asteroide pasa por la Tierra

Localización Observatorio Real

29 de enero de 2008



Un asteroide de 250 m de diámetro (600 pies) pasó por la Tierra esta mañana (29 de enero, aproximación más cercana a las 0833 GMT). El asteroide, 2007 TU24, se acercó a 538.000 km (334.000 millas), un poco más allá de la órbita de la Luna. La NASA estima que hay alrededor de 7000 asteroides cercanos a la Tierra tan grandes como 2007 TU24, y se puede esperar que un objeto similar pase tan cerca de la Tierra aproximadamente cada cinco años aproximadamente. Sin embargo, los impactos de la Tierra para un objeto de este tamaño solo ocurren cada 37,000 años en promedio. Según la NASA Hoja de datos de objetos cercanos a la Tierra (NEO) , 'No se conocen objetos cercanos a la Tierra en curso de colisión con la Tierra. Existe la posibilidad de que un gran NEO aún no descubierto golpee la Tierra, pero la probabilidad de que esto suceda en los próximos 100 años es extremadamente pequeña ”. Un asteroide se considera potencialmente peligroso si mide más de 100 metros y se espera que pase la Tierra dentro de 20 veces la separación entre la Tierra y la Luna. La distancia Tierra-Luna es de aproximadamente 0,0026 AU (1 AU = 149,6 millones de km). Se espera que las observaciones detalladas de 2007 TU24 revelen cómo está compuesto el asteroide, es decir, si es un solo objeto sólido o una colección suelta de escombros, información que podría ayudar a planificar nuestra defensa contra futuros asteroides peligrosos. Como se mencionó en una publicación reciente, los considerablemente más pequeños asteroide 2008 AF3 (27 metros de diámetro) pasó por la Tierra tan cerca como la Luna hace poco más de dos semanas. Un asteroide de 600 metros de ancho, 2004 XP14, pasó por delante de la Tierra aproximadamente a la misma distancia hace poco más de seis meses.