Aniversario de la Ley de Longitud: ¿qué fue?

La búsqueda de la longitud sustenta nuestra existencia aquí en Greenwich



09 Jul 2016

Hoy es el aniversario de la primera Ley de Longitud, que obtuvo la aprobación real el 9 de julio de 1714. ¿Qué fue y cómo afectó nuestra historia aquí en Greenwich?





Ofrecía recompensas a quienes pudieran encontrar un método preciso para la navegación en el mar. Su latitud es relativamente fácil de descubrir, pero encontrar su longitud resultó ser una tarea mucho más difícil.

Ley de longitud



era heroica de la exploración antártica

Establezcamos los conceptos básicos. El título completo de la ley era 'Una ley para otorgar una recompensa pública a la persona o personas que descubran la longitud en el mar'. Ser capaz de encontrar la longitud, señaló al principio, era vital 'para la seguridad y rapidez de los viajes, la preservación de los barcos y la vida de los hombres'. La Ley de Longitud ofreció recompensas de hasta £ 20,000 por un método de encontrar la longitud en el mar con un margen de medio grado (equivalente a 2 minutos de tiempo) después de un viaje de seis semanas a las Indias Occidentales. Se disponía de recompensas más pequeñas para los métodos que lograban una menor precisión.

La ley también nombró a varios Comisionados de Longitud , más tarde conocido como el Board of Longitude, para evaluar las presentaciones y decidir las recompensas. Ellos incluyeron el Astrónomo real en Greenwich y otros líderes científicos, marítimos y políticos. Los comisionados también podrían otorgar pequeñas sumas de dinero para ayudar a llevar ideas prometedoras a la prueba en el mar.

Real Observatorio de Greenwich



Si la Ley en sí aceleró una solución al problema de la longitud todavía está en debate, pero el hecho de que fue creada muestra la necesidad de una. Fue esta necesidad de viajes precisos en el mar lo que subraya nuestra propia historia aquí en Greenwich, llevó a la fundación de nuestro Observatorio en 1675 e impulsó descubrimientos asombrosos como los famosos cronometradores de Harrison.

John Harrison

Para obtener más información sobre la búsqueda de longitud, consulte nuestro blog de longitud.