Animales en el mar

La vitrina de la biblioteca Caird tiene una nueva exhibición con elementos que cuentan la historia de los animales en el mar



01 Mar 2019

Existe una larga historia de animales y gente de mar que se unen en el mar. Los marineros solían tener gatos y perros como mascotas o como mascotas del barco, pero también se unieron a la tripulación compañeros más exóticos como loros, osos y monos. Se transportaban caballos, mulas e incluso elefantes a través del mar para usarlos en la batalla, mientras que el ganado, los cerdos, las cabras y las gallinas a bordo proporcionaban una fuente de leche fresca, huevos y carne.





Por Kaori Nagai, Universidad de Kent y Susan Gentles, Archivista, Acceso y catalogación

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Kaori Nagai por la vitrina de la biblioteca Caird

Los polizones no deseados incluían ratas y ratones que podían causar grandes daños al equipo y las provisiones de un barco y, por lo general, los perros o gatos del barco los mantenían bajo control. Trim the Cat acompañó al cartógrafo y oficial naval británico Matthew Flinders en su histórica circunnavegación de Australia en 1801-03. El tributo biográfico de Flinders a Trim forma parte de la exhibición y se puede ver en la galería Voyagers del Museo.

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Otro artículo en exhibición, una revista de una barca británica, la Sierra Cordova, presenta un homenaje cómico al perro Buller, la mascota del barco. Buller entretuvo a los pasajeros con sus trucos y travesuras, y a menudo se lo veía persiguiendo gatos y gallinas por la cubierta. Buller murió después de llegar a Rangún, víctima del clima cálido. Buller, al igual que el periódico, ayudó a fomentar un espíritu comunitario durante el largo viaje.

En memoria de Buller, fallecido en Rangún, del periódico de Sierra Cordova Magpie, marzo de 1902

El transporte de animales se consideró tan importante que en las guías prácticas se incluía con frecuencia orientación sobre cómo mover criaturas de manera segura dentro y fuera de los barcos. Navegación práctica para su uso en el servicio comercial Se publicó en varias ediciones desde 1890 hasta principios del siglo XX y se comercializó como cubriendo 'todos los temas ordinarios y todo lo necesario para ser conocido por los marineros de la actualidad'. Incluye la habilidad esencial de cargar caballos y ganado en un barco, ilustrando cómo un caballo debe tener los ojos vendados y el cabrestante a bordo. El autor enfatiza la importancia de dominar este procedimiento, ya que de no hacerlo 'probablemente significaría una pata [del caballo] rota', lo que significa que habría que disparar al caballo y pedir una compensación al propietario del barco.



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Además de llevar animales al mar, los marineros también encontraron animales salvajes en sus viajes. Las aves marinas y las marsopas seguían a sus barcos, mientras que a veces se cazaban animales como las ballenas. En un cuaderno de bitácora del barco ballenero Harriet, el cirujano del barco William Dalton relata dos expediciones balleneras inglesas al Pacífico Sur en la década de 1820. Las entradas en el libro de registro, incluidas en la pantalla, dan un vistazo poco común a la vida a bordo de un barco ballenero. Representó avistamientos de ballenas haciendo un dibujo de la cabeza de una ballena y capturas exitosas con una imagen de la cola de una ballena: cuanto más grande es la imagen, más grande es la ballena.

Diario de caza de ballenas de Harriet, 1826 por William Dalton

La larga tradición de llevar animales a bordo de barcos llegó a su fin en la década de 1970, pero el contacto entre personas y animales en el mar continuó. La pantalla muestra algunas de las diferentes formas en que esto sucedió durante el siglo XIX y principios del XX.

La exhibición acompaña a una conferencia llamada 'Animales marítimos: Contando historias de animales en el mar' que se llevará a cabo en el Museo Marítimo Nacional del 25 de abril al 27 de abril de 2019. Para consultas sobre la conferencia, consulte las páginas web de la conferencia o comuníquese con el Dr. Kaori Nagai. (Universidad de Kent) en K.Nagai@kent.ac.uk .



Animals at Sea estará en exhibición hasta mediados de mayo de 2019.