Una voz resonante

El último diario sobreviviente de Ernest George Courtis



08 Mar 2018

Desde 2014, el departamento de archivos se ha centrado en la catalogación de manuscritos de la Primera Guerra Mundial. En octubre de 2017, mientras catalogaba, me encontré con el diario de un hombre que escribía solo para que sus hijos tuvieran algo de primera mano de su padre en lugar de solo lo que leían en las noticias.





El pasado resonante viene a llamar

Una voz resonante en garabatos amorosos,



Una nota tierna y recuerdos lejanos,

pm. o p.m.

Dedicado al futuro, pasado a través de los siglos.

por Victoria Syrett, asistente de archivos



Visite la biblioteca de Caird

Cubierta interior de JOD / 309

cambio de reloj hacia adelante 2019

Ernest George Courtis nació el 2 de noviembre de 1873 en Cornwall y murió el 3 de febrero de 1915 en el HMS Clan MacNaughton dejando atrás a su esposa Gertrude y sus dos hijos Gertrude Ellen May Courtis y Geoffrey Ernest Montague Curtis.



Ernest se unió por primera vez a la marina el 2 de noviembre de 1891 a la edad de 18 años. Se convirtió en artillero interino el 1 de noviembre de 1898 y artillero jefe el 1 de noviembre de 1913. JOD / 309 es el diario privado de Ernest de 1914 mientras servía a bordo del HMS Teseo , titulado 'Diario de la guerra'. La página interior muestra la dedicación de Ernest a sus hijos mientras escribe el libro:

'Mi único objetivo es dejar que Gertie y Geoffrey lean algo de primera mano y es a ellos a quienes está dedicada esta historia'.

Ernest señala el estallido de la guerra simplemente declarando hechos:



Inglaterra emite un ultimátum a Alemania, Alemania para que no invada Bélgica, no ataque a Francia por mar ni permita que sus barcos alemanes aparezcan en el Canal de la Mancha. El ultimátum expira a la medianoche. La flota británica se prepara para atacar si Alemania ataca antes de la medianoche. Alemania no accede a los deseos de Inglaterra: se declara la guerra a Alemania. '

El 5 de agosto, mientras HMS Teseo estaba en los ejercicios de práctica de carrera en el mar, Ernest comenta cómo el barco se ha convertido en una mezcla de jóvenes y viejos aprendiendo a trabajar juntos:

«Gran dificultad para llevar a los hombres a sus puestos adecuados, antiguos comisionados en muchos casos; particularmente los niños; ir a estaciones viejas en lugar de preocuparse por mirar la estación Bill para ver si se suponía que todavía estaban allí. Sin embargo, creo que será mejor a medida que los hombres se vayan acostumbrando a su trabajo. Hay un gran número de marineros muy antiguos entre la reserva, pero es asombroso lo bien que se están alineando.

Sin embargo, no pasa mucho tiempo antes de que las frustraciones de la guerra comiencen a aparecer en los escritos de Ernest. El martes 1 de septiembre de 1914 declara:

`` El hecho es que todo el mundo está un poco harto de que la gente de la marina no tenga una pelea adecuada con la Flota de Alta Mar y esperan que pronto tengamos una oportunidad, al mismo tiempo que todos se dan cuenta de que será una lucha para la meta y ambas marinas serán mutiladas. No esperamos hacerlo todo a nuestra manera y, aunque somos los más extraños tanto numéricamente como en potencia de armas, no se sigue que decidirá por completo el resultado. Alemania, al dispersar las minas, tiene esperanzas de reducir el número sin arriesgar sus barcos y estamos recogiendo sus minas sin barrer los barcos para evitar ese pequeño juego ''.

Más adelante se incluye en las páginas un relato de la preocupación y la resignada realización de la pérdida de HMS. Hawke ; hundido por el submarino alemán el 15 de octubre de 1914 mientras estaba fuera de la vista del resto del escuadrón desde el mediodía. Esto fue seguido por un ataque fallido al HMS. Teseo por el mismo submarino alemán. Aunque Ernest escribe que se sorprendieron por el casi accidente, no fue hasta más tarde que descubrieron que habían sido atacados por el mismo submarino que hundió al HMS. Hawke, dejando solo 70 supervivientes.

JOD / 309

imagenes de la luna
JOD / 309 15 de octubre de 1914 Ernest escribe sobre la pérdida del HMS Hawke

En la última página del diario, Ernest escribe qué gran sorpresa fue descubrir que lo habían transferido al Clan MacNaughton.

Últimas páginas de JOD / 309

Aunque Ernesto se fue a toda prisa, ya que tenía que estar en Clan MacNaughton Al día siguiente para recibir las pistolas de 4,7 'que había que instalar, escribe que pudo ver a su familia:' Todo el mundo se sorprendió al verme por supuesto. Todos se veían bien. A pesar de las prisas, Ernest descubrió que era la única persona naval a bordo que decía:

'Es posible que haya estado de licencia por lo bueno que estoy aquí durante unos días, pero estamos en tiempos de guerra y están sucediendo cosas extrañas'.

Al final del diario, las últimas palabras escritas son Ernest resumiendo que mantendrá un nuevo diario en el HMS. Clan MacNaughton .

Últimas palabras de JOD / 309

El 3 de febrero de 1915, mientras estaba de servicio de patrulla frente a la costa noroeste de Irlanda, el HMS Clan MacNaughton experimentó fuertes vendavales y nunca más se supo de ellos. Se encontraron restos en el área, y se presume hundido con 20 oficiales y 261 hombres, incluido Ernest George Courtis y su nuevo diario, la última remanencia de su voz resonante para sus amados hijos; un diario que nunca serían leídos.

estribor y babor