Las ciudades estadounidenses experimentaron un crecimiento desigual la última década, según muestran los nuevos datos del censo

La década de 2010 comenzó con un gran optimismo para los entusiastas urbanos, con muchas grandes ciudades de EE. UU. Que muestran tasas de crecimiento lo suficientemente altas como para sugerir que podría ser la década de la ciudad . Pero la Oficina del Censo de EE. UU. estimados muestran que las grandes ciudades del país experimentaron trayectorias de crecimiento desiguales durante la última década. En los últimos años, muchas ciudades registraron desaceleraciones y descensos del crecimiento, mientras que el resto del país se recuperó de la Gran Recesión y la población se dispersó hacia los suburbios y áreas más pequeñas. Algunas ciudades crecieron más rápidamente que los suburbios circundantes a principios de la década de 2010, pero para muchas, este ya no es el caso.



Cuando los resultados del censo de 2020 se informen el próximo año, el aumento repentino del crecimiento de las ciudades a principios de la década puede permitirles registrar una tasa de crecimiento saludable durante una década. Sin embargo, para la mayoría, ese crecimiento se habrá cargado al frente, dejándolos estancados justo antes de que comenzara la pandemia de COVID-19.

Este análisis se centra en dos aspectos del crecimiento de la ciudad. Primero, evalúa los cambios anuales para las 89 grandes ciudades de EE. UU. Con poblaciones que superan las 250.000, utilizando las nuevas estimaciones del censo para cada año entre julio de 2010 y julio de 2019. En segundo lugar, el análisis examina el crecimiento de la población de la ciudad y los suburbios durante este período para las principales áreas metropolitanas con poblaciones superiores a 1 millón. La sección final analiza cómo se compara la década de 2010 con la década anterior y especula sobre lo que podría sucederle a las grandes ciudades durante la era posterior al COVID-19.





Una oleada, luego una recesión

El crecimiento de las ciudades, especialmente aquellas que se encuentran dentro de las áreas metropolitanas más grandes, siguió un patrón de montaña rusa en la última década. Esto se debe en parte a que las áreas metropolitanas circundantes siguieron trayectorias similares.

Figura 1



La Figura 1 muestra las tasas de crecimiento anual de las ciudades agrupadas en tres categorías de tamaño: ciudades con poblaciones superiores a 1 millón (10 ciudades), aquellas con poblaciones entre 500.000 y 1 millón (27) y ciudades con poblaciones entre 250.000 y 500.000 (52).

Las tres categorías experimentaron un crecimiento notablemente menor en los últimos tres años, más pronunciado en ciudades con más de 1 millón de habitantes, que registraron pérdidas absolutas tanto para 2017 a 2018 como para 2018 a 2019.

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Una mirada más cercana a las 10 ciudades con poblaciones de más de 1 millón revela que cada una registró su tasa de crecimiento más alta en los primeros cinco años de la década, y que la tasa de crecimiento superó el 1% en todas partes excepto Los Ángeles, Chicago y Filadelfia. Sin embargo, en el último año, solo dos de estas ciudades (Phoenix y San Antonio) mostraron un crecimiento por encima de ese nivel, y tres ciudades (Nueva York, Chicago y San José, California) experimentaron un crecimiento negativo.



Figura 2

Existe una gran variación entre los niveles máximos de crecimiento de las ciudades, con Phoenix, Houston, San Antonio, Dallas, San Diego, San José y Los Ángeles superando a sus homólogos de Frostbelt en Nueva York, Chicago y Filadelfia. Sin embargo, aparte de Phoenix, cada uno mostró tendencias de crecimiento notablemente a la baja en los últimos tres años.

Existe una variación aún mayor en los niveles de crecimiento entre las ciudades en las otras dos categorías de tamaño (descargue la Tabla A). Irvine, California aumentó su población en al menos un 2% cada uno de los nueve años, superando una tasa de crecimiento del 4,7% entre 2013 y 2014. En contraste, tres de las ciudades (Detroit, Toledo, Ohio y Buffalo, NY) registró pérdidas de población durante nueve años de la década de 2010.



Hubo una tendencia general a que los niveles de crecimiento descendieran en la mayoría de estas ciudades. Solo cuatro (Henderson, Reno y North Las Vegas en Nevada, así como Fort Wayne, Indiana) vieron su pico de crecimiento en una década en el último año. Y de las 89 ciudades estudiadas aquí, solo 10 alcanzaron sus niveles de crecimiento más altos después de 2016.

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Esta tendencia también fue evidente en el número de ciudades que registraron pérdidas de población durante la década (descargar la Tabla B). En cada uno de los primeros tres años de la década, no más de siete ciudades vieron disminuir su población. Sin embargo, en los tres últimos años, 20 o más ciudades sufrieron descensos de población. En cada uno de estos años, la ciudad de Nueva York lideró a todos los demás en pérdidas de población numérica.

Los suburbios resurgen

Después de décadas de suburbanización en Estados Unidos, los altos niveles de crecimiento de las grandes ciudades a principios de la década de 2010 llevaron a un fenómeno único: una ventaja de crecimiento para las ciudades sobre los suburbios circundantes. Se prestó mucha atención al regreso a la ciudad de jóvenes y adultos mayores, junto con la atracción de inmigrantes hacia los centros urbanos. Sin embargo, esa ventaja comenzó a cambiar a medida que avanzaba la década.



Fig. 3

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El cambio del crecimiento dominante en la ciudad al suburbano es evidente en la Figura 3, que muestra las tasas de crecimiento anual de las ciudades principales y los suburbios para las poblaciones agregadas de las 53 áreas metropolitanas más grandes del país. (Las ciudades principales pueden comprender hasta tres de las ciudades más grandes de un área metropolitana). Durante cada uno de los primeros cinco años de la década, el crecimiento de la ciudad superó al crecimiento suburbano. Este patrón cambió a una ventaja suburbana a partir de entonces.

Cabe señalar que el crecimiento suburbano también disminuyó, un patrón consistente con la desaceleración más generalizada del crecimiento de las grandes áreas metropolitanas. Sin embargo, debido a que el estancamiento de la ciudad era mayor, resurgió una ventaja en el crecimiento suburbano.

Las tendencias de crecimiento de la ciudad-suburbio toman diferentes formas para áreas metropolitanas individuales. En Nueva York, el crecimiento de la ciudad fue más del doble que el de sus suburbios de 2010 a 2015. Pero al final de la década, la ciudad estaba perdiendo población a un ritmo más alto que los suburbios.

Fig4

En el área metropolitana de Dallas, los suburbios crecieron más rápido que las ciudades principales a lo largo de la década. Esa ventaja se amplió a medida que disminuyeron las tasas de crecimiento de la ciudad en los últimos dos años. En el área metropolitana de Charlotte, Carolina del Norte, la disparidad sustancial de crecimiento entre la ciudad y los suburbios se redujo debido tanto a la desaceleración de la ciudad como al aumento de los suburbios. Y en el área metropolitana de Washington, D.C., la ventaja de crecimiento a principios de la década de las ciudades principales disminuyó a medida que el crecimiento tanto de la ciudad como de los suburbios se redujo drásticamente.

No todas las áreas metropolitanas importantes fueron testigos de estos cambios de crecimiento. No obstante, de 2010 a 2011, 28 áreas metropolitanas mostraron una ventaja de crecimiento de la ciudad, cayendo a solo 11 en 2018 a 2019. En el último año, tanto las ciudades principales como los suburbios registraron disminuciones de población en cuatro áreas metropolitanas (descargue la Tabla C).

El futuro del crecimiento de la ciudad

La reciente y generalizada desaceleración del crecimiento y las pérdidas de población en las grandes ciudades se produjeron por varias razones. Uno de ellos fue la recuperación de la economía nacional, que provocó una dispersión más amplia de la población fuera de las áreas metropolitanas más grandes a medida que aumentaban las oportunidades de empleo en áreas metropolitanas de tamaño más modesto, e incluso fuera de las áreas metropolitanas. Por lo tanto, en muchas grandes áreas metropolitanas, tanto las ciudades como los suburbios circundantes experimentaron una desaceleración del crecimiento.

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Una segunda razón fue cierta recuperación del mercado de la vivienda y las oportunidades de préstamos, lo que permitió que más jóvenes adultos de la generación del milenio trasladarse de las ciudades a los suburbios y otras áreas metropolitanas después de haber sido atraídos por las grandes ciudades a principios de la década. En retrospectiva, parte del movimiento de regreso a la ciudad fue impulsado por las dificultades económicas que enfrentaron los millennials cuando alcanzaron la mayoría de edad durante y después de la Gran Recesión y el colapso de la vivienda.

Cuando se mira desde una perspectiva de una década, el censo de 2020 probablemente mostrará que la década de 2010 será un período de crecimiento saludable de la ciudad en comparación con la década de 2000, una década algo inferior para las ciudades. Las nuevas estimaciones de la Oficina del Censo muestran que 55 de las 89 ciudades más grandes del país ya han agregado más personas entre 2010 y 2019 que en la década de 2000 a 2010 (descargue la Tabla D). Este es el caso de cada una de las 10 ciudades con poblaciones superiores a 1 millón, excepto la ciudad de Nueva York. Además, dentro de las principales áreas metropolitanas de la nación, la disparidad de crecimiento entre la ciudad y los suburbios de 2010 a 2019 fue modesta en comparación con la marcada disparidad durante la década de 2000.

Fig5

Por supuesto, este crecimiento saludable de la ciudad estuvo fuertemente cargado a principios de la década, antes de las caídas de los últimos años. ¿Qué significa esto para el crecimiento de la ciudad a principios de la década de 2020, especialmente a raíz de la pandemia de COVID-19?

Hay muchas incógnitas que hacen que esto sea difícil de predecir. Pero vale la pena señalar que las grandes ciudades registraron sus tasas de crecimiento más altas durante la recesión económica y el mercado inmobiliario desinflado a raíz de la Gran Recesión. Por lo tanto, existe la posibilidad de que los adultos jóvenes, tanto los millennials como la Generación Z, vuelvan a gravitar hacia las grandes ciudades a medida que la pandemia retrocede y da paso a una economía en recuperación.

Claramente, habrá una pausa en la migración a medida que la nación continúe lidiando con los impactos a corto plazo de la pandemia. Pero todavía hay razones para creer que las ciudades pueden recuperarse en los próximos años.