Alineación del láser de Greenwich

Localización Observatorio Real

12 de enero de 2009



De vez en cuando, tenemos que comprobar y ajustar la alineación del láser Meridian. De manera bastante conveniente, en 1824, el sexto Astrónomo Real John Pond hizo erigir un obelisco en Pole Hill a unas 11 millas del Observatorio en el entonces Meridiano de Greenwich.

Su propósito era proporcionar una verificación de alineación adicional para el Telescopio de tránsito que estaba entonces en uso. Habiendo ajustado inicialmente el telescopio al meridiano a partir de observaciones del estrellas circumpolares , Pond lo bajó al horizonte para determinar exactamente dónde debería construirse el obelisco. De esta manera, pudo colocarlo con una precisión de aproximadamente ± cuatro pulgadas. El meridiano definido por este telescopio en particular se conoce como el meridiano Bradley y es el meridiano utilizado (por razones históricas) por el Encuesta de artillería (OS) en sus mapas. Es anterior al actual meridiano de Greenwich, que corre unos seis metros más hacia el este en Greenwich y está definido por el Círculo de tránsito aireado (ATC) de 1850. Se erigió un punto trigonométrico OS adyacente al Obelisco del estanque y muy cerca del Meridiano actual en la década de 1930, y aquí es donde me dirigiré a finales de este mes.





Desde allí, podré hablar con mis colegas en Greenwich y decirles en qué dirección (este u oeste) deben mover el rayo. El haz también se ajustará verticalmente para que roce o despeje las copas de los árboles, asegurando así la máxima visibilidad para aquellos lugares más al norte. Entonces, si una tarde de invierno, temprano, cree que puede ver el rayo moviéndose un poco, sus ojos probablemente no lo engañarán ... ¡simplemente seremos nosotros haciendo uno de los ajustes regulares que a veces se necesitan!

Para aquellos que quieran un poco de información sobre el láser en sí, es un láser visible cw con bombeo de diodos Millennia VS. Tiene una longitud de onda de 532 nm y una potencia de salida> 5W. La unidad láser está ubicada debajo del Airy Transit Circle y se 'dispara' a lo largo del Meridiano desde arriba a través de una fibra óptica, como se puede ver en la imagen de arriba.