La Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio y el Diseño del Intercambio de Beneficios de Salud del Distrito de Columbia

Me complace testificar sobre el proyecto de ley ante este Comité, Mejores precios, mejor calidad, mejores opciones para la enmienda de cobertura de salud de 2013, transmitido por el alcalde Vincent C. Gray en nombre de la Autoridad de Intercambio de Beneficios de Salud de DC. Apoyo firmemente el proyecto de ley.



La Ley de Atención Médica Asequible (ACA) federal, aprobada en 2010, es un paso importante hacia un sistema de atención médica estadounidense que cubra a casi todos a un costo sostenible. La implementación de la ACA es una oportunidad largamente buscada para resolver un problema nacional vergonzoso —el hecho de que una parte grande y creciente de la población no puede pagar un seguro médico—, así como una oportunidad para mejorar la calidad y el valor de la atención brindada. Como saben, la legislación fue controvertida a nivel nacional, pero el Distrito la recibió como una oportunidad para realizar el objetivo de nuestra comunidad de una cobertura de atención médica asequible para todos.

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El Distrito eligió cumplir con la ACA creando su propio intercambio de beneficios de salud en lugar de dejar que el gobierno federal lo haga. El Distrito reunió una Junta de Intercambio de Beneficios de Salud altamente calificada, que reclutó un fuerte personal profesional y ha implementado la ACA con energía y rapidez. Recientemente, el intercambio del Distrito pasó las pruebas de la Fase Dos con los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid. Esto indica que se espera que el Distrito esté listo para inscribir clientes el 1 de octubre de 2013 y comenzar la cobertura el 1 de enero de 2014. Todos deberíamos estar orgullosos del Distrito por convertirse en un líder y modelo a seguir en la implementación de la ACA, mientras que algunos Los estados se han retrasado y están atrasados.





El intercambio requerirá que los operadores compitan entre sí mostrando planes calificados en forma transparente en un mercado electrónico y permitiendo a los consumidores seleccionar el mejor plan para ellos. Algunos recibirán subsidios federales sujetos a prueba de ingresos para que los planes sean más asequibles. Esto es beneficioso para todos: los residentes de DC recibirán un mejor seguro médico a un costo menor y las compañías de seguros venderán más pólizas de seguro.

Diseñar el mejor intercambio para el Distrito ha sido un desafío porque el mercado de seguros médicos de DC es pequeño y está muy concentrado. Solo hay cuatro transportistas, uno de los cuales controla más de las tres cuartas partes de los mercados individuales y de grupos pequeños. El mercado individual es especialmente pequeño, en parte debido al éxito pasado de DC en la reducción del número de residentes sin seguro a través de la generosa elegibilidad para Medicaid y la creación de Alliance. Se estima que el mercado individual cae por debajo de los 100,000 participantes que el Urban Institute y otros estiman que es el tamaño mínimo del grupo de riesgo necesario para que un intercambio funcione de manera eficiente. En vista del tamaño pequeño y la alta concentración del mercado, la Autoridad de Beneficios Sanitarios de DC recomendó, y el Consejo apoyó, fusionar los mercados individuales y de grupos pequeños después de un período de transición. Fusionar los mercados reconoce que los intercambios separados para los mercados individuales y de grupos pequeños tendrían muy pocos operadores y muy pocos afiliados para lograr la estabilidad y eficiencia que se puede lograr en un mercado fusionado.



Ahora, el Consejo está considerando si convertir el intercambio en el único lugar para la compra de seguro médico para individuos y pequeñas empresas en el Distrito. Creemos que esta medida maximizará la competencia, la transparencia y las opciones de seguros disponibles para los consumidores. Por el contrario, retener un mercado separado fuera del intercambio reducirá el grupo de riesgo por debajo del tamaño crítico e invitará a los operadores a intentar atraer a personas más jóvenes y saludables y grupos de empleadores fuera del intercambio, dejando mayores riesgos en el intercambio. En un mercado pequeño con una aseguradora dominante, es esencial que el grupo de riesgo cambiario sea lo más inclusivo posible, tanto para estabilizar el intercambio, que es la única fuente de subsidios federales para los residentes del Distrito con ingresos modestos, como para maximizar la transparencia y la competencia. .

Estas decisiones de diseño son difíciles, pero, a fin de cuentas, parece prudente exigir que todos los planes de DC individuales y de pequeñas empresas se compren en el intercambio con un solo grupo de riesgo, para permitir que los operadores ofrezcan tantos planes diferentes como deseen en el intercambio. y trabajar duro para que el intercambio sea lo más transparente y fácil de usar posible. Además, el plan de transición de la Junta equilibra cuidadosamente el objetivo de una implementación completa y rápida con las necesidades de las personas y las pequeñas empresas. El plan de transición permitirá que las pequeñas empresas ingresen al intercambio de salud durante un período de transición de dos años, lo que permitirá a las pequeñas empresas esperar hasta que el mercado se estabilice si sienten la necesidad.

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Durante las últimas dos décadas, DC ha pasado de ser una ciudad con un sistema de salud vergonzosamente inadecuado a ser un líder en la provisión de cobertura médica asequible y en la mejora del acceso a una atención de buena calidad. Todos podemos enorgullecernos de los pasos que ha tomado DC para aprovechar la oportunidad que ofrece la ACA para pasar a la cobertura universal asequible actuando rápidamente para implementarla de manera competente y rápida.



Gracias por la oportunidad de hablar hoy.