Ada Lovelace y las computadoras femeninas

¿Es una auténtica defensora de las científicas?



Flamsteed House en el Observatorio Real estará cerrada por reformas esenciales hasta el 31 de marzo de 2022, y algunos espacios de la galería no estarán disponibles. El resto del Observatorio histórico permanece abierto y los visitantes pueden disfrutar de un 50% de descuento en la entrada durante este período. Los espectáculos del planetario también se desarrollarán con normalidad.

Localización Observatorio Real

13 Oct 2015





Para el Día de Ada Lovelace, miramos a las mujeres detrás del mito y preguntamos si es una verdadera defensora de las científicas.

El siguiente blog fue escrito por Rebekah Higgitt como parte del proyecto Board of Longitude.



Ada, la hija de Byron y condesa de Lovelace, tiene un vínculo tenue con la búsqueda de la longitud en la medida en que se le atribuye haber escrito el primer 'programa de computadora' para Charles Babbage Motor analítico, que, al igual que su motor Diferencia, tenía como objetivo automatizar la producción de tablas numéricas, reduciendo el error humano. En particular, estaba pensando en tablas astronómicas producidas para determinar la longitud, el Almanaque Náutico que había atraído tantas críticas recientes. Fue esto lo que captó el interés del gobierno.

Tobias MayerSin embargo, debo admitir que siempre he encontrado a Ada Lovelace como un símbolo un poco extraño de los logros de las mujeres en la ciencia. Mientras que su tutor de matemáticas, Augustus De Morgan sugirió, a su madre, que podría tener el potencial para ser una investigadora matemática original, tal vez de eminencia de primer orden, hay algunas dudas sobre cuánto logró realmente (ver Thony Christie en este punto ). Es probable que el propio Babbage exagerara su papel como ejercicio de relaciones públicas para su máquina, y la juventud, el atractivo, la fama y la riqueza de Lovelace pueden haber sido tan importantes como sus habilidades matemáticas. Si bien desempeñó un papel, como muchas otras mujeres, en la explicación del trabajo científico a un público más amplio, la idea de programación parece haberla esbozada por Babbage, quien se inspiró en las tarjetas perforadas utilizadas para la Telar Jacquard . Otra ironía es que, si los motores de diferenciación y análisis de Babbage se hubieran hecho realidad, podrían haber tenido el efecto de reducir realmente el número cada vez más pequeño de mujeres que se ganaban la vida con el trabajo científico en el siglo XIX. El objetivo era reemplazar el computadora humana , un área en la que, en ocasiones, se aceptaba a las mujeres, sobre todo en el Observatorio de Harvard, como ' Harén de Pickering '. Es una computadora femenina, entonces, en lugar de la supuesta programadora de computadoras, ese es el tema real de esta publicación. Ella es una de las pocas mujeres que recibió dinero directamente de la Junta de Longitude, y solo una de dos lo hizo por derecho propio, ya que las otras eran viudas, de Tobias Mayer y Charles Mason, a quienes se les pagó para el trabajo y las mesas de su marido. La otra fue Mary Edwards que, afortunadamente, ha sido investigada y rescatada para la posteridad en un artículo de Mary Croarken. Edwards hizo un trabajo por partes, desde su casa en Shropshire, haciendo cálculos para el Almanaque Náutico. Ella bien podría haberse perdido en la historia, ya que las cuentas enumeran a su esposo, John Edwards, un clérigo, que recibió el pago por el trabajo de 6 meses de cada alamanac desde 1773 hasta 1784. Sin embargo, fue Mary quien hizo más de los cálculos, duplicando así la renta familiar. Esto solo se reveló después de la muerte de su esposo en 1784, cuando Edwards le preguntó a Nevil Maskelyne si podía continuar trabajando para mantenerse a ella y a sus hijas. Él estuvo de acuerdo, y las cuentas se mueven sin problemas de 'John Edwards' a 'Mary Edwards'. Si bien el trabajo no fue matemáticamente avanzado, y ciertamente fue tedioso, Croarken señala que los principios subyacentes debían entenderse: Mary Edwards tenía conocimiento y experiencia y, a principios del siglo XIX, se sabe que jugó un papel en la enseñanza de los más jóvenes. ordenadores. Además, fue precisa y su índice de errores fue inusualmente bajo. Trabajando bajo su propio nombre, también aumentó su carga de trabajo, calculando 12 meses del Almanaque de cada año, la mitad de toda la potencia informática necesaria (cada mes se calcula dos veces y se compara). La otra mitad del trabajo fue realizada por otras tres o cuatro personas. Edwards continuó su trabajo, llevando a sus hijas al negocio familiar, al nuevo siglo. No hubo problemas, aunque tampoco avances, hasta la muerte de Maskelyne en 1811. Cuando John Pond se hizo cargo de la edición del Almanaque Náutico, de repente descubrió que su trabajo se reducía, lo que la llevó a presentar una petición a la Junta y al Parlamento. Croarken escribe que la Junta reconoció que había sido una trabajadora buena y fiel durante muchos años y le permitió calcular 8 meses del Almanaque Náutico mientras se le pagaba por casi 12 meses de trabajo. Aunque esto alivió en gran medida sus dificultades financieras, no la reintegró al puesto más prestigioso de comparadora de almanaques náuticos, del que había disfrutado brevemente durante los últimos años. Mary Edwards murió en 1815, y su hija Eliza continuó trabajando como computadora hasta 1832, cuando se centralizó el trabajo del Náutico Alamanc y la informática dejó de ser la industria artesanal en la que los Edwards se habían especializado. Como en otros campos en el siglo XIX, a estas mujeres se les eliminó el poder adquisitivo. No se restableció hasta finales de siglo, cuando la idea de que las mujeres dejaran el hogar para recibir formación o emprender un trabajo se convirtió en una posibilidad (rara).