Alojamiento para 'barcos monstruosos'

Obras de ampliación propuestas para Chatham Dockyard, 1904-1908.



13 Sep 2017

Habiendo crecido en el norte de Kent, siempre estoy atento al material de archivo relacionado con el transporte marítimo en el río Medway y el astillero naval de Chatham. Durante el trabajo de catalogación a principios de este año, me atrajeron algunos artículos del período en que el almirante Sir Gerard H.U. Noel era el comandante en jefe de la estación de Nore. Incluyen un llamamiento para la extensión de Chatham Dockyard; ver los elementos numerados NOE / 51/5/9 en el Catálogo de Archivo.





Propuestas de Noel enviadas al Secretario del Almirantazgo en 1907

El subtexto aquí es la desconfianza de Noel hacia las políticas del Almirante de la Flota Sir John A. Fisher, quien como primer señor del mar reformó la Royal Navy en los primeros años del siglo XX. Noel se opuso a la construcción de buques de guerra de grandes cañones de la Acorazado tipo, ya que el gasto del programa hizo necesario retirar un gran número de embarcaciones menores, reducir la presencia naval en las estaciones extranjeras y hacer recortes en la defensa costera. Mientras Noel estaba en la estación de China en 1905, cinco acorazados bajo su mando, incluido el buque insignia HMS Gloria (1899), fueron retirados como parte de la redistribución de flotas. La experiencia técnica de Noel significaba que sus argumentos tenían sustancia y, aunque en su mayoría expresaba sus opiniones en privado, se mantenía en correspondencia con oficiales superiores que eran más abiertos. Estos incluían a Lord Charles W.D. Beresford y Hedworth Lambton (más tarde Meux), dos oponentes del grupo al que Fisher se refirió como el 'sindicato del descontento'.



Con el nuevo astillero de Rosyth todavía en la etapa de planificación, a Noel le preocupaba que los únicos diques secos que pudieran albergar el Acorazado y Invencible las clases fueron en Portsmouth Dockyard y Hebburn en el río Tyne (el muelle de entierro de Robert Stephenson & Co Ltd). En cartas al Almirantazgo enviadas en julio de 1907 y julio de 1908, Noel instó a sus superiores a considerar sus obras de extensión para Chatham, aproximadamente la mitad del tamaño y el costo del ambicioso plan propuesto en 1904.

Un plan del esquema de obras de ampliación de 1904

NOE / 51/5/9 incluye un plano plegado que muestra la nueva cuenca, los diques secos y las esclusas de entrada propuestos en 1904. El recientemente completado Muelle No. 9 (en el borde izquierdo de la imagen) tenía una longitud impresionante de 650 pies, pero el las entradas de las cuencas existentes no podían dar acceso a la nueva generación de grandes buques de guerra. En una carta de presentación enviada a Noel en mayo de 1907, el coronel Edward Raban, RE, Director de Obras, explicó que el Almirantazgo había abandonado por completo este esquema a favor de Rosyth, debido a restricciones presupuestarias, dificultades en los trabajos de dragado requeridos y en la navegación. grandes buques de guerra a lo largo del Medway.



Si se hubiera construido, la Cuenca No. 4 en Chatham habría tenido un impacto dramático y duradero en la geografía local. Cubría un área de 57 acres, incorporando dos esclusas de entrada desde el río y tres diques secos, el más grande de los cuales tenía 800 pies de largo. Desde el cierre de Chatham Dockyard en 1984, la mayor parte de esta zona de St. Mary's Island ha estado cubierta por viviendas residenciales.

Raban

No he encontrado ningún registro de respuesta a las propuestas de Noel, pero supongo que fueron ignoradas por las mismas razones que se dieron cuando se rechazó el esquema anterior. Noel había expresado mucha urgencia, pero el Almirantazgo parece haber salido mal y las nuevas instalaciones para grandes buques de guerra en Rosyth no estarán operativas hasta 1916.



abreviatura de la hora de Londres

La oposición de Noel a las reformas de Fisher dominó los últimos años de su carrera. En 1909 le escribió a Reginald McKenna, primer señor del Almirantazgo, pidiéndole que lo dejara fuera de la consideración de la Orden del Baño (GCB), debido a su posición al no simpatizar con la reciente administración de la marina. Los eventos que ocurrieron después de la jubilación de Noel, en particular el crítico duelo de grandes cañones en la Batalla de Jutlandia en 1916, hacen que sus puntos de vista conservadores, incluida su preferencia por los acorazados con armamento secundario, parezcan bastante pintorescos. Sin embargo, se puede decir que el problema del alojamiento en los muelles para los 'barcos monstruosos' nunca ha desaparecido. Actualmente, está siendo ilustrado por el proyecto de dragado necesario para proporcionar un canal para el nuevo Reina Elizabeth portaaviones de clase en Portsmouth Dockyard.

Un resumen de los trabajos presentados al Museo Marítimo Nacional por los descendientes del Almirante de la Flota Sir Gerard H.U. Noel (1845-1918) se puede encontrar bajo la referencia ALGUNA COSA en el Catálogo de archivos. Los documentos NOE / 50-58 fueron adquiridos en 2013 y sus aspectos importantes se analizan en 'Una persona difícil de abordar' por el almirante Richard Hill en 'The Mariners Mirror', volumen 98, número 4, noviembre de 2012.

Los artículos sobre la extensión de Chatham Dockyard propuesta en 1904 también se pueden encontrar bajo la referencia ADM 214/4 en The National Archives.



Graham Thompson, asistente de archivos