Cinco preguntas (y respuestas) sobre el viaje del presidente Obama a la India

1. ¿Por qué el presidente Obama va a la India?



El presidente Obama va a la India para las celebraciones del Día de la República. El gobierno indio lo invitó a ser el invitado principal de esa conmemoración. Su visita del 25 al 27 de enero seguirá de cerca la visita a Washington en septiembre del primer ministro indio Narendra Modi, quien asumió el cargo en mayo de 2014.

Los presidentes estadounidenses han visitado la India en el pasado: Eisenhower (1959), Nixon (1969), Carter (1978), Clinton (2000), Bush (2006) y Obama (2010), pero esperan escuchar repetidamente sobre dos novedades con respecto a este viaje presidencial a la India:





(1) Esta es la primera vez que India invita a un presidente estadounidense a ser el invitado principal en el Día de la República.
(2) Esta es la primera vez que un presidente estadounidense visitará la India dos veces mientras esté en el cargo.

2. ¿Qué es este Día de la República? Escuché que hay un desfile.



El Día de la República de la India (distinto de su Día de la Independencia) marca el aniversario de la fecha en 1950 en que entró en vigor la constitución de la India. Fue en ese día que la India se convirtió en una república, con una constitución en la que se consagró su naturaleza democrática y laica. La Constitución de los Estados Unidos influyó en parte en los redactores de este documento. El presidente Obama aludió a la conexión cuando habló ante el parlamento de la India en noviembre de 2010 (otro honor que no se suele otorgar a los líderes extranjeros), señalando que somos dos democracias fuertes cuyas constituciones comienzan con las mismas palabras revolucionarias: 'Nosotros, el pueblo'.

Un aspecto de la conmemoración del Día de la República es de hecho un desfile que tiene lugar el 26 de enero de cada año. Tiene elementos tanto solemnes como festivos. Se honra a los caídos y valientes de la India (tanto militares como civiles). Se celebra su diversidad y su federalismo. Y, como mi colega de Brookings W.P.S. Sidhu ha señalado que es una demostración del poder duro y blando de la India.

El personal de las fuerzas militares, paramilitares y policiales indias desfilan acompañados de bandas militares. Se exhibe equipo militar, producido en el país y adquirido en el extranjero. Este año se espera un énfasis en lo primero, y quizás, un destaque de los equipos adquiridos de Estados Unidos.



Será interesante ver si algún equipo de Rusia podría aparecer o no; si bien India ha estado diversificando sus compras en los últimos años, ese país sigue siendo un proveedor clave de defensa para India. En el lado del poder blando, los escolares bailan. Hay carrozas (o cuadros, término utilizado en la India) que destacan los estados de la India y algunas iniciativas políticas. Hay un derroche de color, música y, sí, camellos (son parte del contingente de camellos de la Fuerza de Seguridad Fronteriza). El desfile suele terminar con uno de sus momentos más esperados: temerarios en motocicleta y un vuelo con una estela de humo tricolor (naranja, blanco y verde).

Algunos medios de comunicación han descrito el desfile como un desfile de estilo comunista, pero es anterior a la bonhomia de la Guerra Fría entre la India y la Unión Soviética y es a Gran Bretaña en lugar de a la Unión Soviética a la que uno podría querer buscar más de su inspiración. Piense en una combinación de Trooping of the Color en Londres, el desfile del Día de la Inauguración en Washington y / o el desfile del Día de la Victoria en Moscú, con toques indios, por supuesto.

3. ¿Es importante que el presidente Obama haya sido invitado? ¿No es esto solo un viaje al extranjero no esencial?



Como lo expresaron dos veteranos del sur de Asia y exdiplomáticos estadounidenses, es un gran problema. La invitación a ser el invitado principal es uno de los honores más importantes que la India puede otorgar a cualquier líder extranjero. El hecho de que se haya emitido es histórico y significativo debido a lo que dice sobre la visión del mundo de India, el enfoque de política exterior de su líder y la percepción del estado de India-EE. UU. relaciones. Los comentaristas lo han descrito como un cuenca ; como India exorciza [ing] otro fantasma y pasando por un barrera psicológica . En el pasado, incluso cuando India-EE. UU. las relaciones han sido sanas y crecientes, no se había recibido una invitación. A pesar de que se ha vuelto mucho más estrecha durante la última década, la relación con Estados Unidos no era algo que los políticos indios quisieran destacar públicamente. Muchos prefirieron restar importancia a la relación; algunos incluso querían esconderlo francamente. Los gobiernos se mostraron sensibles a que se les considerara que se estaban acercando demasiado a los Estados Unidos. Esta sensibilidad no desaparecerá por completo. ver la corrección rápida del portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de la India cuando se refirió a Estados Unidos como uno de nuestros aliados más amistosos y luego lo cambió rápidamente a socios, e India continuará manteniendo sus otras asociaciones. Pero este momento representa un cambio.

Este primer ministro indio ha mostrado su voluntad de traer a India-EE. UU. relación más abierta. En una entrevista publicada unos días antes de que se anunciaran los resultados de las elecciones indias en mayo, Modi no dudó en utilizar el término aliados naturales para describir la relación. Durante su visita a los Estados Unidos en un artículo de opinión, esbozado por qué creía que esta relación era importante. Hizo hincapié en que Estados Unidos era el socio global natural de India y que India y Estados Unidos tienen un interés fundamental en el éxito mutuo. La obertura del Día de la República es la última manifestación de esta apertura. La televisión y la radio estatales transmiten la ceremonia en vivo, y los numerosos canales de noticias privados de la India también tendrán días de cobertura en vivo relacionados con la visita del presidente.

La administración Obama reconoce la importancia de la invitación y el momento (de ahí la aceptación de la invitación), al igual que el Congreso, que rápidamente confirmó a Richard Verma como embajador en India a tiempo para la visita.



hechos extraños que no sabías

Algunos se han preguntado sobre el momento de la visita, es decir, por qué el presidente se va a la India unos días después del discurso sobre el estado de la Unión, cuando dicen que debería centrarse en el país. Dado que la fecha del Día de la República es fija, Washington no pudo hacer mucho sobre el momento del viaje.

Rechazar una invitación no habría sido solo una oportunidad perdida, sino que probablemente retrasó la relación de Estados Unidos con la India. Además, en lugar de la asistencia del presidente Obama, habría sido su ausencia la que habría provocado las críticas de los sectores republicanos. Cuando se trata de India, la queja de muchos en el Partido Republicano no ha sido que Obama haya hecho demasiado, sino todo lo contrario: que debería pensar en grande, hacer más. El senador John McCain, ahora presidente del Comité de Servicios Armados del Senado, dijo tanto en septiembre.

Esta es la razón por la que, a pesar de que el momento quizás no sea el ideal (la administración Obama podría haber querido planificar una visita de regreso más adelante en su segundo mandato), el presidente tomó la decisión de ir a la India. Esto no pasará desapercibido en India, particularmente para Modi. Definitivamente será un contraste con la carrera de 23 horas y 15 minutos del presidente ruso Putin hacia la India, a pesar de que el primer ministro indio le pidió que pasara más de un día en la India.

4. Entonces, ¿será todo esto acerca de la óptica?

En primer lugar, la óptica sí importa. El simbolismo y la sustancia no se excluyen mutuamente: el primero puede facilitar lo segundo. Este ha sido definitivamente el caso en India-EE. UU. relaciones en el pasado. Este viaje, en particular, brinda a los Estados Unidos y la India la oportunidad de presentar y celebrar lo que comparten: democracia y diversidad. También es probable que veamos toques personales, destacando la relación entre los dos países y los líderes. Los medios indios han informado que el primer ministro está buscando hacer algunos gestos especiales, entre otros, para transmitir su agradecimiento por la bienvenida que recibió en Washington y para corresponder.

Pero, si bien este viaje será muy óptico —por lo menos, porque el desfile y el Taj Mahal le dan a los fotógrafos un amplio contenido—, habrá sustancia. Algo de esto será evidente; algo de esto se llevará a cabo entre bastidores.

El momento de esta visita, en términos de qué tan pronto llega después de la visita de Modi a los Estados Unidos en septiembre, ha presentado tanto un desafío como una oportunidad para quienes trabajan en la relación. En términos de oportunidad, con esta próxima cumbre, los líderes pueden aprovechar el impulso generado desde la primera. Como evento que obliga a la acción, ha hecho que las dos burocracias se concentren en la relación en un momento en que ambos gobiernos están lidiando con otras prioridades nacionales y extranjeras. De hecho, ya se han movido en una serie de compromisos asumidos durante la cumbre de septiembre. Esta próxima visita también será una oportunidad para que los dos líderes se conozcan más y continúen estableciendo una relación personal que podría allanar el camino para un viaje más tranquilo y, especialmente, ser crucial en tiempos de crisis o dificultades. También le dará al presidente Obama la oportunidad de interactuar con otras partes interesadas clave en la relación, especialmente la comunidad empresarial y el público indio.

Sin embargo, dado que esta visita se produce menos de cuatro meses después de la última, meses que no han sido precisamente tranquilos ni para Delhi ni para Washington, también ha planteado un desafío en términos de lograr un movimiento significativo en el lado de la sustancia y llegar a más información concreta. acuerdos. No obstante, los dos gobiernos han estado trabajando horas extraordinarias para avanzar en áreas clave.

En el lado funcional, cooperación de defensa Se espera que aparezca, con la posible renovación del acuerdo marco de defensa sobre la mesa (el el anterior se firmó en 2005), así como algo de progreso sobre proyectos de coproducción y codesarrollo en el marco de la Iniciativa de Tecnología y Comercio de Defensa. Los lazos económicos —Comercio, inversión (especialmente en infraestructura) —será un tema clave, especialmente con la Secretaria de Comercio Penny Pritzker, el Representante Comercial de Estados Unidos Michael Froman y varios líderes empresariales que también viajan a India. De hecho, se dedicará medio día a la reunión del presidente y el primer ministro con los líderes del sector privado de ambos países. Cambio climático y energías limpias ha sido otra área de enfoque. Si bien es un acuerdo tan ambicioso como China-EE. UU. no se espera un acuerdo (en los últimos meses, la India ha estado enfatizando que no puede ser golpeada junto con China), podría haber algún movimiento en este frente. También se espera que haya anuncios relacionados con la Asociación de los dos países para promover la energía limpia, quizás en el frente de la tecnología y la inversión. Ambas partes han estado trabajando para poner en funcionamiento su acuerdo de cooperación en energía nuclear, pero hasta ahora no está claro si encontrarán una salida del estancamiento a tiempo para la cumbre (o, si la solución propuesta será factible). También es probable que se debatan la cooperación antiterrorista y la seguridad nacional, aunque estos son temas en los que los detalles pueden no ser demasiado próximos.

En relación con esto, es probable que las dos partes también discutan la situación en Afganistán y Pakistán, así como en el Medio Oriente (incluidos Irán e ISIL). Es probable que las consultas sobre cuestiones regionales no solo se centren en el oeste de la India, sino también en el este, donde han identificado la estabilidad en Asia-Pacífico como un interés compartido.

De hecho, hay una serie de otras áreas en las que los dos países cooperan y, si hay una declaración conjunta, obtendremos más detalles sobre el progreso relacionado en cuestiones bilaterales, regionales y mundiales. En general, habrá resultados, pero no está claro si habrá lo que los medios indios denominan anuncios de gran envergadura. Será interesante ver si emiten una hoja de ruta, estableciendo la agenda futura para la relación. En general, ambos gobiernos han estado gestionando activamente las expectativas. Pero con dos líderes que han sorprendido a los observadores de esta relación antes, es probable que haya cosas inesperadas sobre las que escribir y comentar, ya sea que se basen en el contenido o en el simbolismo.

5. ¿Qué ventajas tiene para Estados Unidos y la India? ¿Qué hay para Obama y Modi?

Las administraciones demócratas y republicanas durante la última década y media han indicado su apoyo a India, y han enfatizado que fortalecer las relaciones con ese país es de interés para Estados Unidos. Por lo tanto, el entonces asesor de seguridad nacional Tom Donilon decirlo sin rodeos en 2013, no solo aceptamos el ascenso de la India, lo apoyamos fervientemente.

La inversión estadounidense en India se ha basado en al menos tres supuestos. Para algunos, ha sido la idea de India lo que ha sido importante: una democracia diversa y en desarrollo que podría ser un socio. Para otros, el potencial económico de la India, como mercado y como fuente de inversión y talento, ha sido lo que la hace atractiva. Para otros, ha sido el potencial estratégico de la India, especialmente como equilibrio con (o en contraste) con China.

Para el presidente Obama, este viaje ofrece una forma de consolidar India-EE. UU. relaciones. Una India fuerte y económicamente en ascenso y una relación cercana y estable con ella pueden ayudar a sus objetivos domésticos (incluidos los económicos), a su reequilibrio con Asia-Pacífico, así como a sus objetivos globales. También puede ser un tema de legado clave para él: dejar a su sucesor una relación transformada con la India.

Para el primer ministro Modi, esta relación ofrece beneficios tanto estratégicos como políticos. Le ha prometido a su pueblo una India fuerte, segura, próspera e inclusiva que será respetada en el escenario mundial. El gobierno de Modi considera que Estados Unidos juega un papel crucial para ayudarlos a cumplir esta promesa. Por lo tanto, el primer ministro ha claramente establecido que ve a los Estados Unidos como un socio principal en la realización del ascenso de la India. Y, oponiéndose a algunos en su propia base, ha tomado la relación que encontró que el gobierno anterior había establecido con los Estados Unidos y la ha seguido, rápidamente. Esta visita brinda una oportunidad para avanzar significativamente, para realzar los intereses indios y para que Modi fortalezca su posición en casa y su imagen en el exterior.

Sin embargo, es fundamental que ambos líderes tengan que cumplir, a nivel nacional y en términos de la relación. De lo contrario, existe el peligro de que vuelva a aparecer la desilusión y la deriva. También pueden surgir diferencias en cuestiones como el comercio y el cambio climático o en países como Pakistán, Rusia e Irán, que deberán manejarse con cuidado.