$ 41 mil millones en infraestructura garantizada? El programa de garantía de préstamos del DOE está listo

La infraestructura de EE. UU. Ha surgido como un área de necesidad nacional crítica y de apoyo bipartidista significativo. Parte de la infraestructura necesaria está relacionada con la energía, como líneas de transmisión, almacenamiento de electricidad, sistemas de captura de carbono industrial y de energía, instalaciones nucleares, fabricación de vehículos de bajo consumo y estaciones de carga de automóviles eléctricos. Entonces, ¿por qué no empezar por ahí?



La buena noticia es que existe una importante financiación federal, ya autorizada y asignada, que se puede utilizar para hacer que la inversión en infraestructura energética se mueva de inmediato. En este momento, el Departamento de Energía (DOE) programa de garantía de préstamos , promulgada por el presidente George W. Bush, tiene $ 41 mil millones en autoridad de gasto existente en esta amplia gama de tecnologías y más allá.

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Esto no es un cambio tonto y sería un pago inicial significativo para el programa de infraestructura de un billón de dólares que el presidente Trump destacó en su reciente discurso ante el Congreso, donde también enfatizó la necesidad de capital tanto público como privado. Pero hay dos trampas.





Primero, los fondos de garantía del préstamo deben gastarse en proyectos innovadores de energía y transporte. Pero ese es un buen problema. Hasta la fecha, el programa DOE ha respaldado una variedad de infraestructura innovadora: una nueva línea de transmisión de alto voltaje en Nevada con una construcción más rentable y una huella ambiental reducida; un proyecto de almacenamiento de electricidad en Nueva York para abordar las fluctuaciones de voltaje en la red; reactores nucleares avanzados en Georgia con sistemas de seguridad innovadores; y la fabricación de motores de bajo consumo de combustible en Michigan que ha mejorado, entre otras cosas, la economía de combustible de la popular camioneta Ford F-150.

El otro inconveniente es que el programa de garantía de préstamos es el saco de boxeo favorito de algunos republicanos de la Cámara. En numerosas audiencias durante los últimos años, los republicanos en el Comité de Ciencia de la Cámara han atacado el programa debido a algunos incumplimientos de préstamos de alto perfil, sobre todo uno asociado con el fracaso sobrevalorado de California. fabricante de paneles solares Solyndra y pidió el fin de las inversiones del DOE. De acuerdo con eso, grupos como la Fundación Heritage ahora empujando para cerrar el programa de garantía de préstamos y revocar cualquier capacidad existente para administrar préstamos respaldados por el gobierno o garantías de préstamos.



Pero también hay buenas noticias en este frente. En una audiencia reciente del Comité de Ciencia de la Cámara, destacó el impresionante desempeño financiero de los más de 30 préstamos y garantías de préstamos en la cartera del DOE. En total, ha habido $ 36 mil millones en préstamos, garantías de préstamos y compromisos hasta la fecha en el programa, con $ 6,65 mil millones en capital del préstamo y $ 1,79 mil millones en intereses ya reembolsados ​​al Tesoro de los EE. UU., También conocido como contribuyentes de EE. UU. Es importante enfatizar que estos son préstamos, no subvenciones, y el gobierno recibe el reembolso con intereses.

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Pero, ¿qué pasa con las pérdidas? Aquí también hay buenas noticias. Las pérdidas en la cartera, a diciembre de 2016, son apenas la mitad de los intereses pagados hasta ahora, o un poco más del 2 por ciento de los compromisos del programa hasta la fecha, y una pequeña fracción de los $ 10 mil millones reservados por el Congreso para cubrir préstamos fallidos. El índice de pérdidas crediticias de aproximadamente el 2 por ciento del programa de préstamos es menor que el índice de pérdidas en las carteras de préstamos de prácticamente todos los bancos centrales monetarios de EE. UU. Y estos bancos generalmente no otorgan préstamos para proyectos de energía y transporte que implementan tecnologías avanzadas.

¿Realmente aterrizaron en la luna?

Además de la oportunidad, hay un nuevo ejemplo convincente del progreso del programa. En diciembre, el entonces secretario del DOE, Moniz, anunció un compromiso de préstamo condicional de $ 2 mil millones para un proyecto de Louisiana que convertirá los desechos de la refinación de petróleo en metanol de alto valor, un químico industrial clave. El dióxido de carbono capturado en el proceso se inyectará en los campos petrolíferos de Texas para mejorar su producción, con el CO2 secuestrado permanentemente bajo tierra. Más allá de eso, el personal experimentado de profesionales de inversiones del DOE está revisando más de $ 50 mil millones en nuevas inversiones propuestas en 70 proyectos diferentes relacionados con la energía para su aprobación por el Secretario Perry del DOE.




En cuanto al panorama general, la Agencia Internacional de Energía proyecta que el mundo gastará aproximadamente $ 48 billones en infraestructura energética en los próximos 20 años, una de las mayores oportunidades económicas del siglo XXI. China, sin embargo, se está organizando para llevarse la mayor parte de este pastel económico. No tiene reparos en ayudar a los desarrolladores de proyectos de energía a obtener capital para comercializar tecnologías y venderlas al mundo. Ignoramos la determinación de China, y el impresionante éxito hasta la fecha, bajo nuestro propio riesgo. Tal determinación y éxito solo subraya que los ataques al programa de préstamos del DOE están equivocados.

En resumen, la nueva administración y el Congreso deben basarse en el éxito del programa de garantía de préstamos, y en la sustancial autoridad crediticia restante, para impulsar la inversión estadounidense en infraestructura energética y hacer avanzar la economía, el medio ambiente y la seguridad de nuestra nación en el proceso.