200 años del HMS Beagle

El 11 de mayo de 1820 HMS Beagle lanzado desde Woolwich Dockyard, río abajo desde Royal Museums Greenwich ...



11 de mayo de 2020

El 11 de mayo de 1820 se botó el barco que luego llevaría a Charles Darwin a las Islas Galápagos. Obtenga más información sobre el notable legado del HMS Beagle.





por Jeremy Michell, curador sénior de tecnologías marítimas

Beagle no era un barco notable, siendo uno de los más de 115 buques de guerra de 10 cañones encargados con el mismo diseño entre 1807 y 1830. Sin embargo, esta clase de barco era muy versátil, con barcos equipados para patrullas contra la esclavitud, como barcos correo, topografía buques y licitaciones a buques insignia en puertos británicos y extranjeros.



Un modelo de un bergantín de 10 cañones similar al Beagle antes de ser reequipado como una barca con tres mástiles (SLR0713, Museo Marítimo Nacional)

Beagle se completó como un barco de inspección entre septiembre de 1825 y marzo de 1826 'para inspeccionar las calles de Magallanes'.

Habiendo dejado en mayo de 1826, la comisión no terminó hasta octubre de 1830, cuando Beagle Regresó a casa bajo el mando del comandante Robert FitzRoy; su predecesor se había suicidado en 1828. A pesar de este devastador evento durante el viaje, la encuesta se consideró un éxito y un símbolo conmemorativo fue alcanzado.



Un contador que conmemora el HMS

Charles Darwin y el Beagle

En 1831, el barco fue reacondicionado para lo que ahora es su viaje más famoso para inspeccionar la costa de América del Sur y las Islas Galápagos, antes de regresar a Inglaterra a través del Pacífico. La expedición duró cinco años.

los Beagle estaba una vez más bajo el mando de FitzRoy, pero esta vez Charles Darwin, de 22 años, estaba a bordo como naturalista.

A Darwin se le permitió explorar tierra adentro mientras el barco continuaba inspeccionando las costas, ayudándole a comprender los cambios geológicos que habían ocurrido durante milenios. Los resultados de la recopilación, el análisis y el registro de Darwin lo llevaron a desarrollar sus teorías de la evolución por selección natural, que finalmente se publicaron en 1859 como En el origen de las especies .



Gráfico de las Islas Galápagos: este gráfico se examinó en gran medida entre el 15 de septiembre y el 21 de octubre de 1835, mientras Charles Darwin estaba haciendo las observaciones de diferentes formas de la misma especie en diferentes islas (Museo Marítimo Nacional)

El legado del viaje no solo incluye las obras publicadas de Darwin, sino también los gráficos (como el anterior) de la encuesta realizada por FitzRoy.

De hecho, FitzRoy es un personaje importante. Sugirió que un naturalista viniera a la expedición para aprovechar 'visitar países lejanos pero poco conocidos'. Era un topógrafo competente con una mente inquisitiva y más tarde, como el primer jefe de un departamento en recopilar datos meteorológicos en el mar, fue pionero en los pronósticos meteorológicos que se convirtieron en la base de nuestro sistema actual.

Como resultado, se le conmemora con su propia área en el Pronóstico de Embarque (solía llamarse Finisterre hasta 2002). Lamentablemente, la mala salud y la depresión llevaron a FitzRoy a quitarse la vida en 1865, pero su legado de la Beagle viaje y su trabajo meteorológico posterior es importante y duradero.



De las Islas Galápagos a Marte: el nombre de Beagle 2

En 2003, el Beagle 2 fue lanzado al espacio como parte de un programa para explorar Marte. El papel de Beagle 2 era responder a la pregunta de si había o hay vida en Marte. Desafortunadamente, la sonda no se desplegó correctamente, un hecho que solo se descubrió en 2015 cuando el Orbitador de reconocimiento MARS la localizó. Sin embargo, el nombre Beagle fue una elección consciente del nombre, como dijo el profesor Colin Pillinger, el cerebro detrás del proyecto Beagle 2:

¿En qué ciclo está la luna ahora mismo?
El HMS Beagle fue el barco que llevó a Darwin en su viaje alrededor del mundo en la década de 1830 y llevó a nuestro conocimiento sobre la vida en la Tierra a dar un verdadero salto cuántico. Esperamos que Beagle 2 haga lo mismo con la vida en Marte.

Tiempo Beagle se disolvió en 1870, la Royal Navy ha seguido usando el nombre para otros seis barcos. Si bien muchos eran buques de guerra, los últimos Beagle fue un buque de reconocimiento costero especialmente construido, botado en 1967, que realizó expediciones por todo el mundo. El barco se vendió en 2002 y se convirtió en un yate de lujo.

Sin embargo, el original Beagle todavía puede sobrevivir.

En 2003, un equipo de la Universidad de St. Andrews, con el apoyo del profesor Pillinger, llevó a cabo un estudio de teledetección en las marismas junto al río Roach, Essex, donde Beagle estuvo en servicio por última vez antes de ser vendido y desguazado. Los resultados sugirieron que en lo profundo del lodo hay evidencia de los restos de la parte inferior del casco de un barco. Parece que los compradores desmantelaron el barco junto a la orilla del río para construir edificios cercanos. Sin embargo, dejaron la parte inferior del casco en el barro para ser reclamada por el río.

Los restos del muelle ahora han sido reconocidos como un sitio de importancia nacional por la Inglaterra histórica, un recordatorio del extraordinario viaje quecondujo al gran avance científico de Darwin.