Tiempos de navegación del siglo XVIII entre el Canal de la Mancha y la Costa de América: ¿Cuánto tiempo tomó?

Localización Museo Marítimo Nacional

08 noviembre 2012



En la biblioteca de Caird recibimos preguntas sobre los horarios de navegación entre dos puertos de escala con mucha frecuencia.

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Aunque una pregunta como ésta puede parecer sencilla, tiene algunos elementos más complicados.





La respuesta depende del tamaño del barco, el tamaño y la cantidad de velas que tenía el barco, la época del año en que navegó, la forma del casco y si el barco era de carga pesada, ligera o de guerra.

Los caprichos del clima (viento, presión, niebla, hielo y temperatura de la superficie del mar) también tendrían un impacto significativo, sin mencionar la dirección de navegación: hacia el este o hacia el oeste. Los tiempos de navegación también pueden depender de las técnicas y métodos de navegación, los instrumentos y el conocimiento personal de los capitanes de los barcos.



La primera llamada de los investigadores al rastrear los horarios de navegación debe ser Lista de Lloyd . Un periódico que informa sobre movimientos y víctimas de embarcaciones, noticias marítimas y otra información comercial, Lista de Lloyd puede ayudar a calcular los tiempos de navegación.

Los números más antiguos que se conservan datan de enero de 1741 y se publicó diariamente desde 1837. Sin embargo, en muchos casos solo informa cuando los barcos llegan a un puerto, sin mencionar cuándo partieron.

En el siglo XVIII, los viajes de los barcos de correo de Londres a Nueva York tomaban aproximadamente dos semanas más que los de los barcos mercantes de Falmouth a Rhode Island. Sin embargo, la distancia recorrida por los buques mercantes fue en realidad más corta.



El libro Pasajes oceánicos para el mundo (Gran Bretaña: Departamento Hidrográfico, 1895) explica más sobre los tiempos de navegación y las distancias alrededor del mundo. La Biblioteca Caird tiene cinco ediciones continuas, la tercera de las cuales se publicó en 1973. Esta edición menciona que los tiempos de paso típicos de Nueva York al Canal de la Mancha para un velero bien encontrado de aproximadamente 2000 toneladas fueron de alrededor de 25 a 30 días, con barcos que registran entre 100 y 150 millas por día en promedio.

La distancia entre el Canal de la Mancha y la Costa de América es de aproximadamente 3000 millas náuticas. La milla náutica estándar se toma como 6080 pies (1.151 millas terrestres o 1853 m).

La velocidad en el mar se mide en nudos, siendo un nudo una milla náutica por hora y una unidad de velocidad igual a una milla náutica (que se define como 1.852 km) por hora, aproximadamente 1.151 mph.



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Los registros en cuanto a la velocidad de navegación son necesariamente muy indefinidos, dependiendo la velocidad de tantas circunstancias diferentes, como se mencionó anteriormente.

El paso de Nelson a las Indias Occidentales y de regreso se realizó a una velocidad media de unos 4 nudos. Entró en acción en Trafalgar a menos de 3 nudos según Sir Percy Watts, quien leyó su tesis en la Institución de Arquitectos Navales, el 19 de julio de 1905.

Otra cuenta muy útil, Aparejadores cuadrados en horario (Princeton University Press, 1938), da los siguientes tiempos de pasaje de Nueva York a Liverpool para los paquetes de navegación del Atlántico Norte en el período 1818-1832 de la siguiente manera:



  • Travesía más rápida - 21 días
  • Travesía más lenta -29 días

Con una distancia promedio de aproximadamente 3,000 millas, esto equivale a un rango de aproximadamente 100 a 140 millas por día, o una velocidad promedio sobre el suelo de aproximadamente 4 a 6 nudos.