150 años del tendido del cable atlántico: una celebración

Localización Museo Marítimo Nacional

28 de agosto de 2008



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El 5 de agosto de 1858, la Atlantic Telegraph Company, dirigida por Cyrus Field (1819-1892), tendió con éxito el primer cable telegráfico a través del Océano Atlántico. Su éxito fue de corta duración debido al deseo de Wildman Whitehouse de aplicar un voltaje excesivo al cable que condujo a su destrucción final. El 16 de agosto de 1858 se entregó el primer telegrama oficial que era un mensaje de felicitación de la reina Victoria al presidente de los Estados Unidos, James Buchanan.

El siguiente intento de asegurar un cable transatlántico no fue hasta 1865, cuando Gutta Percha Company y Glass, Elliot and Company se fusionaron para convertirse en Telegraph Construction and Maintenance Company (Telcon). El NMM tiene parte del archivo de la compañía (TCM) y tiene interesantes revistas, diarios, poemas, periódicos hechos a mano y telegramas para SS Great Eastern, principalmente como copias de los originales.

Extracto de 'La entrada del Gran Oriente al contenido del corazón después de soltar el final del cable del Atlántico' de George Colls Price [ TCM / 16/6 ]:

'Éxito para el Gran Oriente que logró colocar con éxito
El telégrafo que trabaja día y noche
De Su Graciosa Majestad la Reina llegó nuestro mensaje
Y el presidente Johnson y el señor Suvard (?) Lo mismo
A Cyrus Field Esquire, un voto de agradecimiento y alabanza como los corazones amorosos pueden
Por su habilidad y celo incansable en tender el cable del Atlántico.

Partiendo del Nore el 24 de junio de 1865, el tendido de cables comienza el 29 de julio. El proyecto termina efectivamente después de una serie de intentos de rescate para asegurar el cable, que se rompió y se perdió a una profundidad de 2000 brazas el 31 de julio. En 1866, el cable fue recuperado bajo la Anglo-American Telegraph Company. El 13 de julio de 1866, el Great Eastern comenzó a pagar el cable y completó con éxito su misión el 27 de julio con el HMS Medway aterrizando en la costa. El cable recuperado finalmente se pagó y se completó el 7 de septiembre de 1866, lo que resultó en dos líneas de cable telegráfico operativas.

Extracto de un poema de un señalero a bordo del SS Great Eastern [ TCM / 16/7 (4)]:

'Aunque pequeños no nos importa en absoluto
Si nuestros servicios resultan ciertos
Hundiremos toda lucha en este castillo de la vida
Mientras pasa el cable.

La colección TCM contiene una copia del telegrama del 27 de julio de 1866 que incluye el mensaje de la Reina, recibido a bordo del SS Great Eastern:

—La reina, Osborne, al presidente de los Estados Unidos, Washington. La Reina felicita al Presidente por la exitosa culminación de una empresa que espera pueda servir como un vínculo adicional de unión entre los Estados Unidos e Inglaterra. ' [ TCM / 16/7 (1)].

Mike (manuscritos)