100 años de ahorro de luz diurna

Celebre el centenario del horario de verano británico



20 de mayo de 2016

En el centenario del horario de verano en Gran Bretaña, el curador de relojería, Rory McEvoy repasa su historia.





Hoy se cumple el centenario del horario de verano en Gran Bretaña, ya que el domingo 21 de marzo de 1916 los relojes de la nación se adelantaron una hora por primera vez. En Gran Bretaña, la idea comenzó con William Willett, un constructor de Chislehurst, que era un madrugador y un entusiasta de la equitación. Su plan para hacer un mejor uso de las horas de luz al adelantar los relojes a la hora solar media en el verano se vio influenciado inicialmente por ver las contraventanas cerradas en las cabañas de los trabajadores, durante sus paseos matutinos. En los términos más simples, pensó que al adelantar los relojes, la gente iría al trabajo más temprano y, por lo tanto, tendría más tiempo para actividades de ocio al aire libre por la noche, pasaría menos tiempo despierta durante las horas más oscuras y, por lo tanto, se volvería más saludable y más rica. Hizo una campaña vigorosa y escribió muchas cartas a los destinatarios de todo el mundo para difundir sus ideas y obtener apoyo para su sistema para ahorrar energía y beneficiar la salud al hacer avanzar los relojes desde la hora media durante los meses de verano. Finalmente, en 1908, el plan de Willett se presentó ante el parlamento como el proyecto de ley de ahorro de luz diurna. Esencialmente, el proyecto de ley ofrecía un ahorro de combustible al adelantar los relojes una hora para que la gente usara menos luz artificial por las noches. Los beneficios para la salud de los trabajadores, derivados del aumento del tiempo libre por la noche, figuraron con fuerza en el argumento. Sugirió con entusiasmo 'durante un período de 154 días, un aumento de sesenta minutos más de sol al atardecer de cada día'. El entonces presidente de la Junta de Comercio, Winston Churchill, aunque partidario del plan de Willett, señaló claramente en los márgenes de su copia del proyecto de ley que se trataba de una `` visión optimista de nuestro clima ''. El proyecto de ley fue rechazado por una mayoría de sólo uno. Pero el interés en el plan permaneció y en febrero de 1914 el entonces diputado conservador de Devizes, Basil Peto, preguntó al primer ministro liberal, Herbert Henry Asquith, si presentaría o no el proyecto de ley de ahorro de luz diurna de Willett y lo convertiría en ley. Asquith se negó a hacerlo. Tras el estallido de la Primera Guerra Mundial, los méritos de un plan de ahorro de luz diurna se volvieron cada vez más favorables. En diciembre de 1915 se plantearon preocupaciones sobre el tráfico en las calles oscurecidas y la seguridad de los jóvenes dependientes que regresaban del trabajo. Se sugirió nuevamente el proyecto de ley de Willett, pero no se avanzó. Su relevancia aumentó sustancialmente cuando Alemania y Austria adoptaron el esquema como parte de su esfuerzo de guerra en abril de 1916 y es discutible que su decisión de hacerlo fue influenciada directamente por la campaña inicial de Willett. En general, se acordó que el ahorro de energía, obtenido mediante la reducción del consumo civil, era algo bueno, pero se plantearon serias preocupaciones de que el ahorro de luz diurna tendría un impacto negativo en la eficiencia de la agricultura. Un caso importante fue si los productores de leche podrían o no entregar la leche a tiempo para la taza de café de la mañana. Al final, la casa acordó 170 a 2 que el 21 de mayo debería introducirse el horario de verano como medida de emergencia. Parece que el plan efectivamente tuvo el efecto deseado y el consumo de gas se redujo sustancialmente. Un artículo en el Manchester Observer , publicado sólo diez días después de la introducción del horario de verano en Gran Bretaña, cuantificó el ahorro de gas en Manchester en 800.000 pies cúbicos, con una pérdida de ingresos que asciende a 100 libras esterlinas por día. Se perdonaría pensar que esto es motivo de celebración, pero el artículo continúa, sugiriendo que la reducción de ingresos requeriría un aumento en el precio del gas o una reducción en las contribuciones fiscales de las empresas de gas. Así que parece que los beneficios para la salud, inevitablemente, tuvieron algún costo y después de 100 años de horario de verano en el Reino Unido, el debate continúa. Durante el último siglo hemos visto la introducción temporal del horario de verano doble, que hace avanzar los relojes dos horas en el verano: como medida de emergencia en la Segunda Guerra Mundial y más tarde como prueba a finales de la década de 1960. Entonces, la pregunta sigue siendo, ¿seguirá el ejemplo de Winston Churchill y 'brindará en silencio por William Willett'?